LA DESPENSA

El agar-agar, la gelatina que proviene de un alga marina

El agar-agar es una buena alternativa para los vegetarianos. /
El agar-agar es una buena alternativa para los vegetarianos.

El agar-agar es una buena alternativa para los vegetarianos, ya que es una gelatina 100% natural

¿Qué es el agar-agar?

El agar-agar es una gelatina que proviene de un alga marina, y tiene el poder de espesar los líquidos en forma de una gelatina muy nutritiva. Por su alta capacidad para absorber agua, se hincha al contacto con ésta, y produce una solución viscosa que al hervir se convierte en gelatina.

La palabra 'agar' significa jalea o gelatina en malayo, pero se quedó con el nombre agar-agar porque al repetir la palabra dos veces se le da más énfasis. Es una sustancia incolora e insípida, que absorbe el agua en cantidades de 200 y 300 veces su peso.

Propiedades del agar-agar

El agar-agar posee numerosas propiedades digestivas, que ayudan a eliminar residuos del estómago y del intestino, regulan el estreñimiento y disminuye el colesterol y los triglicéridos gracias a su propiedad depurativa. Asimismo, regula los niveles de azúcar y es ideal para las dietas en las que se quiere perder peso, debido a su elevado poder saciante y su bajo aporte calórico. Es muy beneficioso para la salud, ya que proporciona calcio, magnesio, potasio, sodio, hierro y muchos otros minerales y oligoelementos.

El agar-agar como sustituto de la gelatina

Se suele emplear en sustitución de las famosas gelatinas, entre otras cosas porque es apta para celiacos, pues no tiene gluten. Además, es una buena alternativa para los vegetarianos, ya que las gelatinas normales están hechas a base de huesos y tendones de animales y el agar es una gelatina 100% natural.

Dónde compra agar-agar, precio y usos

El agar-agar se puede comprar en cualquier gran superficie y en tiendas especializadas de productos ecológicos o herbolarios. El precio por el que podemos adquirir el agar-agar está entre los 4 y los 5 euros por cada 100 gramos. Suele tener una duración de tres años, por lo que podemos tenerlo siempre a mano en casa por si queremos decorar alguno de nuestros platos usando esta gelatina totalmente natural y nutritiva.

«Lo podemos encontrar en distintos formatos, tanto en polvo como en copos y en tiras o barras»

El agar-agar más utilizado es en polvo y en copos, ya que es el que mayor proporción de fibra natural contiene, y por ser el más sencillo a la hora de cocinarlo. Solo hay que incorporarlo al líquido que se va a utilizar en la receta en frío (agua, leche, zumo, caldo…), llevándolo después a ebullición y dejándolo cocer durante dos minutos, removiendo varias veces. Después, se añade al resto de la receta. Si se va a usar en copos, se tiene que dejar hervir entre ocho y diez minutos, con cuidado de que no se formen grumos al incorporarlo a la preparación. Se puede usar en cremas, salsas, potajes o flan de verduras, así como postres como flanes, natillas, gelatinas de frutas o repostería y lácteos veganos.