Playoffs

Kawhi decide, Marc Gasol seca a Embiid y los Raptors igualan su serie

Kawhi Leonard intenta encestar. /Reuters
Kawhi Leonard intenta encestar. / Reuters

El quinto encuentro tendrá lugar el martes en Toronto

COLPISA / AFP

Kawhi Leonard, en otra estratosférica actuación, lideró este domingo el triunfo de los Raptors de Toronto por 101 a 96 sobre los 76ers de Filadelfia, recuperando el factor cancha e igualando 2-2 su serie de semifinales de la Conferencia Este de la NBA.

Leonard, imparable durante toda la eliminatoria, volvió a emerger como el líder de los canadienses con 40 puntos, 14 rebotes y cinco asistencias, incluido un triple a falta de un minuto para el final que ampliaba la ventaja de los visitantes a cuatro puntos (94-90). A partir de ahí, Danny Green y Pascal Siakam acertaron desde la línea de tiros libres y cerraron un triunfo clave para los Raptors, que disputaban en Filadelfia un choque decisivo en sus aspiraciones de seguir vivos en los 'playoffs'. Los Sixers habían arañado una victoria en Toronto y tenían la posibilidad de prácticamente sentenciar la eliminatoria, pero los canadienses salieron con vida.

Siakam, el escudero de Kawhi en esta serie, fue duda hasta última hora por molestias físicas pero al final pudo jugar aunque fue el pívot español Marc Gasol quien, en esta ocasión, sí brilló a la altura de su trayectoria. El catalán abrió la pista para las penetraciones de sus compañeros y contribuyó con 16 tantos y cinco capturas, con una serie 2/7 en triples. Además y más importante: secó a la estrella local, Joel Embiid, a la que dejó en solo 10 unidades (2/7 en el lanzamiento).

Kyle Lowry, desaparecido durante toda la eliminatoria, apareció también con 14 puntos (siete de ellos en el primer cuarto) en un choque igualado de principio a fin en el que ambos gozaron de escuetas ventajas que fueron neutralizadas una y otra vez. «Los necesitábamos. Estábamos 2-1 abajo y los necesitábamos para ganar. Tenemos que seguir jugando duro y de forma inteligente durante los 48 minutos», dijo Leonard tras el partido.

Con Embiid frenado, Tobias Harris errático (7/23) y Ben Simmons irregular (ocho puntos en 37 minutos), solo Jimmy Butler lució a su nivel con 29 puntos y 11 rebotes. El quinto encuentro tendrá lugar el martes en Toronto.