El Petit Casino

1984 El Petit Casino nació con intención de programar las grandes revistas musicales de la época

JAVIER SADA
Entrada al Pequeño Casino en la calle Mayor. ::
                             KUTXA FOTOTEKA/
Entrada al Pequeño Casino en la calle Mayor. :: KUTXA FOTOTEKA

Fue el comienzo del final de una historia. De la historia de las grandes pantallas y de las grandes salas cinematográficas. Atrás quedaban el cinemascope, la pantalla panorámica, el cinerama, el Todd-ao y el magnapax. Hoy, 15 de mayo de 1984, llegó a San Sebastián la hora de los muchos pequeños cines.

El Petit Casino, convertido en Pequeño Casino el día 16 de junio de 1940 por mor de la ley de Serrano Suñer que «purificaba el idioma» eliminando toda influencia extranjera, hoy, 15 de mayo, anunciaba su cierre provisional, después de una etapa en la que se había funcionado como flamante 'Sala de Arte y Ensayo', con el fin de comenzar las obras que harían de él el primer 'Multicines' de la ciudad.

El provisional cierre se produjo proyectándose la película 'El marginal', protagonizada por Jean Paul Belmondo.

La revista 'Festival', del Festival del Cine, apoyaba y justificaba el proyecto razonando que el negocio del cine no daba para tanto. Con la feroz competencia de seis cadenas de televisión, con la proximidad de Biarritz donde se proyectaban las películas dos meses antes que en San Sebastián y con una playa que privaba sobre otros esparcimientos, era imposible mantener las grandes salas hasta la fecha existentes.

La S.A.D.E., propietaria del local, decía que valía la pena correr el riesgo, porque el cinéfilo se lo merecía y en las tres nuevas salas encontraría más oportunidades.

Fue el primer fin, luego vendría el definitivo, de aquel Petit Casino nacido al socaire del Gran Casino y junto al 'Majestic Palace' que en la confluencia de las calles Mayor e Igentea compartía local con el Círculo Easonense.

El Petit Casino, una sala «pequeña y coquetona» había abierto sus puertas el 10 de julio de 1925 con pretensiones de ofrecer al público las revistas de moda en los grandes teatros europeos. adaptadas a las reducidas dimensiones de su escenario, y así, para su sesión inaugural se programó la actuación de la troupe de bailes rusos dirigida por el famoso profesor Eltzoff, compuesta por dieciséis bellísimas bailarinas acróbatas de gran categoría. La troupe llegaba directamente de París, Londres y Berlín donde había obtenido grandes éxitos y, por dos pesetas que costaba la entrada, los donostiarras y veraneantes pudieron aseverar la valía de tan afamadas artistas.

En su segunda jornada de vida el Petit Casino ya enfocaba su actividad hacia el mundo de la cinematografía, proyectando un «cine selecto» que sería muy del agrado del público.

El 'Día de los Inocentes', 28 de diciembre de aquel primer año de andadura del local, se produjo la fusión de la empresa Vicente Mendizábal e hijos con la empresa Príncipe Films, originando la creación de la Sociedad Anónima Deportes y Espectáculos, la popular y conocida S.A.D.E. La primera aportó sus cines y la segunda sus cines y frontones. El Miramar, Príncipe, Petit Casino, Trueba, Bellas Artes, más tarde el Astoria. pasaron a formar un todo con sus propios añadidos: si el Bellas Artes fue utilizado como sede del Orfeón Donostiarra, el Pequeño Casino lo fue del Coro Easo.

Apenas cuatro meses después de iniciadas las obras, concretamente el 15 de septiembre de 1984, coincidiendo con el Festival Internacional de Cine, se produjo la inauguración de las nuevas salas con capacidad para 173, 92 y 205 espectadores, aunque las salas uno y tres se abrieron el día 17.

Tan modernas eran las nuevas salas que casi no necesitaban la presencia humana: «ellas solas apagan la luz, tocan el timbre, ponen o quitan la música ambiental, proyectan y avisan». un solo operador, desde la cabina, controlaba los tres cines para intervenir en caso de que ocurriera algún problema. y el problema económico llegó y las salas llegaron a cerrarse y en su lugar el Casino Kursaal abrió sus puertas, pero esa es otra historia

Contenido Patrocinado

Fotos

Vídeos