IK4-Tekniker y Sener colaboran en desarrollar recubrimientos inteligentes para satélites espaciales

IK4-Tekniker y Sener colaboran en desarrollar recubrimientos inteligentes para satélites espaciales
IK4-TEKNIKER Y SENER

EFE

El centro tecnológico vasco IK4-Tekniker y el grupo de ingeniería y tecnología Sener colaboran en el desarrollo de recubrimientos Physical Vapour Deposition (PVD) para «dotar de funcionalidades adicionales a las superficies de piezas críticas de satélites empleados en las misiones de la Agencia Espacial Europea (ESA) Solar Orbiter, ExoMars y JUICE«.

En un comunicado, IK4-Tekniker y Sener han explicado que los componentes de satélites que se encuentran fuera de la atmósfera terrestre «carecen de la capa de óxidos que los recubren en los ambientes con aire». Según han indicado, este fenómeno tiene como consecuencia que las piezas metálicas «puedan quedar unidas entre sí al entrar en contacto, un efecto conocido como soldadura en frío (cold welding) y que resulta especialmente peligroso cuando se trata de piezas desplegables como antenas o paneles solares».

Con el objetivo de evitar este fenómeno, IK4-Teknike y Sener colaboran en el desarrollo de recubrimientos «inteligentes» que eviten esa soldadura en frío de piezas de satélites para las misiones espaciales Solar Orbiter (SolO), ExoMars y JUICE.

El centro tecnológico ha desarrollado recubrimientos que evitan el contacto metal-metal, en concreto empleando recubrimientos mediante PVD, tecnología que permite «aportar a los materiales propiedades adicionales con tan sólo micras o nanómetros de espesor».

Esta técnica consiste en la evaporación de un sólido en forma de átomos o moléculas que se transportan en condiciones de vacío y se van condensando sobre la superficie de un substrato hasta formar un recubrimiento de capa fina con propiedades físico-químicas específicas. Estas soluciones han sido validadas por Sener.

IK4-Tekniker ha realizado recubrimientos para piezas que irán embarcadas en la misión de observación solar Solar Orbiter (SolO), en la que Sener lleva a cabo el subsistema completo de antenas, tanto de alta ganancia (HGA) como de baja y media ganancia (LGA y MGA); y para la misión a Júpiter JUICE, para la que Sener desarrolla las guías de onda de la antena de alta ganancia y la antena de media ganancia.

Además, el centro tecnológico también ha colaborado con Sener en las dos misiones de exploración de Marte ExoMars, que se centran en buscar pistas de la existencia de vida en el planeta rojo, y para las que SENER ha aportado tecnología tanto en la estructura de los vehículos de exploración marcianos como en la carga científica, entre otros componentes y sistemas aportados por el grupo de ingeniería.