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'Kaña farma', vascos en australia

La asociación Euskal Australiar Alkartea trata de recopilar la historia de los vascos que se marcharon a trabajar en la caña de azúcar al otro lado del planeta

'Kaña farma', vascos en australia
ALICIA DEL CASTILLO

Las 'Kaña Farma' (mezcla entre castellano, inglés -farm- y euskera) eran las granjas de caña de azúcar australianas en las que miles de personas, muchos de ellos guipuzcoanos, trabajaron durante años al otro lado del planeta. Con apenas 18 años se fueron rumbo a lo desconocido (la primera hornada a principios de siglo XX y la segunda hacia finales de la década de los 50), dispuestos a buscarse un futuro diferente. Tras casi un mes de viaje en barco, llegaban para afrontar un trabajo duro, con jornadas interminables moviendo toneladas diarias de caña de azúcar y para vivir en vagones de tren o un chabolas rodeados de serpientes. A principios del siglo XX la industria del norte de Queensland comenzó a reclutar a trabajadores del sur de Europa y se cree que los primeros vascos en llegar fueron unos marineros mercantes de Lekeitio que, hacia 1910, dejaron su barco en Sydney para instalarse en Queensland. Son datos que recoge el antropólogo William Anthony Douglass en su libro 'Azúcar amargo'.