Elkano vasco

ALFONSO MUJICA BRUNET

Pues hace ya bastantes años se conmemoraba en Gipuzkoa un aniversario del nacimiento o de la muerte de Juan Sebastian Elcano. DV organizó un concurso de articulos. Yo envié un articulo con el titulo de 'Elkano y no Cano', que fue publicado. En él decía que para designar el buque Escuela de la Marina española era más adecuado el titulo de 'Elkano' y no en castellano «el Cano». Así lo explicaba mi abuelo Serapio Mujica quien habia hecho un profundo estudio sobre el apellido. Se le había pedido informe sobre el nombre de Juan Sebastián y él habia descartado «El Cano» y se inclinaba claramente por el nombre vasco 'Elkano', que quería decir en euskera como «terreno de sembradíos de labor» o algo así. Así el buque-escuela de la Marina quedó con el titulo de Juan Sebastián Elkano y no «el Cano». Luego había yo leído la biografía de Elkano escrita por José de Arteche. Había sacado la misma impresión. En la primera parte del viaje la expedición había ido bajo la capitanía del portugués Magallanes. Pero éste habia sido muerto en una isla filipina. Entonces ascendió a la capitania a Elkano. En la segunda parte de la expedición tuvo que desembarcar para obtener comida y bebida. Pero esto no era posible en las colonias del Imperio portugués. Había que atravesar el Índico y luego cruzar el cabo de Buena Esperanza. La nao Victoria llegó sola con una veintena de marineros a Sanlúcar de Barrameda. Aquí escribió una carta a Carlos V en la que le decía cuáles y cuantas eran las especias que traía. Luego terminaba diciendo: «Y lo que más se ha de temer es que hemos demostrado la redondez de la tierra puesto que partimos hacia Occidente y volvimos por Oriente». Y hace unos cuantos años acudí a una conferencia en Ordizia del marino mercante señor De Miguel. Este nos dijo que esos marineros tan exhaustos que llegaron a Sanlúcar en realidad eran millonarios, porque todos traían su bolsa con las especias que alcanzaban un precio elevadísimo en los mercados hispanos. Termino este artículo como el que se me publicó hace muchos años: Elkano vasco.