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Roberto Bautista, primer rival de Nadal en la tierra batida de Montecarlo

Roberto Bautista. /Archivo
Roberto Bautista. / Archivo

DV

Roberto Bautista superó ayer al australiano John Millman por 3-6, 6-1 y 6-1 en una hora y 51 minutos, y será el primer rival de Rafael Nadal mañana en el Masters 1.000 de Montecarlo. En una edición en la que el manacorí aspira a ganar por duodécima vez este torneo, clásico preludio de la temporada de tierra batida que culmina en Roland Garros, tendrá como rival a un español, 22 del mundo esta semana, que acaba de cumplir 31 años, con el que se ha enfrentado en dos ocasiones y al que ha ganado siempre, en Madrid en 2014 y en Roland Garros tres años después. Curiosamente, Bautista es el único español que ha ganado un título ATP esta campaña, en el primer torneo del año en Doha, al doblegar en la final al checo Tomas Berdych, tras deshacerse del serbio Novak Djokovic en semifinales.

«Creo que Rafa es siempre un muy claro favorito en cualquier pista de tierra batida del mundo y eso no cambia», reconoció Djokovic. «Si físicamente está bien, es el número uno en esta superficie, sin lugar a dudas». «Sin contar con él (Nadal), está bastante abierto», añadió el serbio. Por otro lado, Jaume Munar se estrenó y doblegó por 6-0 y 6-3, en 62 minutos, al local Lucas Catarina.