Pelota

José Mari Barrenetxea: «Nuestro objetivo es mantener vivo el remonte, no vinimos a ganar dinero»

José Mari Barrenetxea posa delante de Galarreta./MIKEL FRAILE
José Mari Barrenetxea posa delante de Galarreta. / MIKEL FRAILE

La empresa que rige los destinos del remonte espera llegar pronto a un acuerdo con el Gobierno Vasco para renovar el convenio de colaboración que expiró en 2017

Enrique Echavarren
ENRIQUE ECHAVARRENSAN SEBASTIÁN.

Hace ocho años que un grupo de aficionados al remonte decidió dar un paso al frente y hacerse cargo de una modalidad ancestral que daba sus últimos coletazos. Entre ellos José Mari Barrenetxea, profesional durante trece temporadas. Este hernaniarra de 60 años es socio y a la vez cabeza visible de la empresa Oriamendi. Lucha para evitar que la modalidad desaparezca por falta de ayudas institucionales.

- ¿En qué punto se encuentran las conversaciones con el Gobierno Vasco para renovar el convenio de colaboración que finalizó en 2017?

- El anterior, que tenía una vigencia de tres años, ha vencido. Llevamos varios meses manteniendo conversaciones con el Gobierno Vasco, pero también con la Diputación de Gipuzkoa y el Ayuntamiento de San Sebastián. Nuestra idea es renovarlo para los próximos cuatro años con un incremento en la aportación económica.

- ¿Cuál era el montante económico del anterior convenio?

- Ascendía a 50.000 euros por año.

- ¿Cuantos festivales de remonte se organizan al año en Galarreta?

- Damos dos por semana, además de los que se programan en verano de forma especial. En total, 110 funciones al año.

- ¿Cuál es el presupuesto anual de la empresa Oriamendi?

- Alrededor de 600.000 euros.

- ¿Llega con esa cantidad para cubrir gastos?

- Andamos muy justos para cubrirlo y lo hacemos porque los pelotaris están cobrando en función de los ingresos que consiga la empresa a través de la taquilla, publicidad, corretaje de apuestas, partidos externos y ayudas institucionales. Ha habido meses en que solo han cobrado el 40% de sus salarios. Los remontistas veteranos se habían acostumbrado a cobrar su nómina como un ingreso más, pero ahora los jóvenes juegan más por afición que por dinero. Es un cambio de mentalidad total. Hay muchos deportes en los que tienes que pagar si quieres practicarlo. Aquí, en Galarreta, al que le gusta el remonte juega, cobra una cantidad y está en competición. Eso ayuda a que el resultado final sea satisfactorio para todas las partes. Nuestro único objetivo es mantener vivo el remonte, no vinimos a ganar dinero. Todos tenemos que poner nuestro grano de arena.

- ¿En qué se traducen esos gastos?

- El material se lleva una partida muy importante, entre 50.000 y 60.000 euros anualmente. Solo cestas y pelotas.

- ¿Cuánto cuesta una cesta?

- Cada una más de 450 euros. Se elaboran de forma manual y hacemos un centenar al año.

- ¿Y cuánto se gastan en pelotas?

- Cada semana fabricamos 60 encueradas, más las que renovamos. En total, unos 1.500 euros cada mes. Al año se traduce en 16.000 euros.

«El gasto anual en cestas y pelotas se eleva a 60.000 euros, es una partida muy grande del presupuesto»

«Gorka Urtasun ha vuelto a entrenar en Galarreta tras dejarlo hace tres años para jugar a guante»

- Hay otras modalidades de pelota que, curiosamente, sí cuentan con generosas subvenciones...

- Así es. Por ejemplo, la mano se lleva a través de los partidos que se emiten por televisión una cantidad cercana a los 12.000 euros por festival y se dan tres a la semana. En total salen 2.000.000. La Diputación de Bizkaia destinó el año pasado 1.400.000 a la pala para que siguiese habiendo actividad en el frontón Bizkaia. Y la cesta, a través del World Tour, también ha recibido subvenciones. Unos 200.000 euros por una docena de festivales. Nosotros damos cuatro partidos por festival, mientras que el resto de disciplinas solo dos. A veces tres en la mano. Creemos que es algo bueno para fomentar la competitividad entre nuestros pelotaris. Por eso también merecemos ayudas para mantener la modalidad. Y nos preguntamos ¿si cierra la empresa Oriamendi, quién se va a hacer cargo del remonte? ¿Desaparecerá? ¿Se creará una fundación?

- ¿Qué número de espectadores acuden asiduamente a Galarreta?

- Entre 150 y 200, pero en verano y en partidos especiales y finales la cifra puede ascender a 600 u 800.

- ¿Cuántos pelotaris tienen en plantilla?

- 31 en total.

- ¿Y chavales en la escuela de remonte?

- Unos catorce, de todas las edades. Siempre de 16 años para arriba.

- Siguen saliendo caras nuevas...

- Acaban de debutar Arruarte y Eloy. Y alguno que lo dejó hace tres años para jugar a guante ha vuelto a entrenar en Galarreta. Es Gorka Urtasun, que también fue manista profesional.

- Pero los veteranos cada vez son más veteranos...

- Ahora mismo, los más veteranos del cuadro son Patxi Zeberio, Koteto Ezkurra y José Javier Etxeberria. Urriza tiene 27 años y un remontista puede rendir a buen nivel hasta los 40. Cuando yo empezaba coincidí con Raúl, que fue un fenómeno, y se retiró con 50 años. Pero de todos los remontistas que he visto durante todos estos años, nadie ha jugado como Koteto Ezkurra.

- Tengo entendido que tienen previsto cursar sendas invitaciones a Markel Olano, diputado general de Gipuzkoa, y Eneko Goia, alcalde de Donostia, para que presencien en directo una visita guiada a Galarreta. ¿Es cierto?

- Queremos que todos los políticos que no conocen la modalidad vean lo que hacemos.

- ¿Cuántos festivales compondrán la próxima feria de San Fermín en el Euskal?

- Daremos tres festivales, los días 7, 10 y 12 de julio. Y antes, el sábado 30, se celebrará en Galarreta la final del torneo Promoción.

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