Se cumplen 40 años del primer Tour de Hinault

Bernard Hinault, en 1978. Ganó la Vuelta a España y el Tour con 23 años./DV
Bernard Hinault, en 1978. Ganó la Vuelta a España y el Tour con 23 años. / DV

Después de ganar la Vuelta a España y el Campeonato de Francia, el joven bretón se impuso en su debut en la Grande Boucle

I. I.

Bernard Hinault siempre es una presencia ineludible en el Tour. Pero este año, aún más porque se cumplen 40 años de su primera victoria en la ronda gala, en 1978, cuando tenía 23 años. Era su primera participación.

Llegó a la salida en Leiden (Holanda) con el maillot de campeón de Francia, que había ganado una semana antes en Sarrebourg, y con la victoria en la Vuelta a España, también en su primera participación.

1978
Primer Tour. Bernard Hinault ganó el primero de sus cinco Tours de Francia con 23 años.
1978
Palmarés en grandes vueltas
Tour
5 victorias en la general (1978, 1979, 1981, 1982 y 1985). 28 victorias de etapa.
Giro
3 victorias en la general (1980, 1982 y 1985). 6 victorias de etapa
Vuelta
2 victorias en la general (1978 y 1983). 7 victorias de etapa.
1978
Pruebas de un día
París-Roubaix
1 (1981)
Lieja-Bastogne-Lieja
2 (1977 y 1980).
Giro de Lombardía
2 (1979 y 1981)
Flecha Valona
2 (1979 y 1983)
Campeonato del Mundo
1 (1980).
1978
Otras carreras
Dauphiné
3 (1977, 1979 y 1981).
Romandia
1 (1980).

Su primer triunfo de etapa fue en la contrarreloj Saint-Émilion/Sainte-Foy-la-Grande, de casi 60 kilómetros. Ese día se puso de líder el belga Joseph Bruyère. Al día siguiente el Tour llegó a Euskadi, a Biarritz, donde se impuso el oiar-tzuarra Miguel Mari Lasa.

Hinault impresionó en los Pirineos, en la etapa de Saint-Lary que ganó Henk Lubberding. Al día siguiente se produjo un hecho relevante en la carrera del 'Caimán'.

Lideró una huelga

Tras el clásico regreso infernal al hotel que deparan las grandes etapas de montaña, al día siguiente el Tour había colocado dos etapas el mismo día, Tarbes/Valence-d'Agen (158 kilómetros) y Valence-d'Agen-Toulouse (96). Los corredores estaban muy descontentos y realizaron toda la primera etapa de ese día a 20 por hora. Al llegar a las primeras casas de Valence-d'Agen pusieron pie a tierra para protestar. Al frente de la manifestación, las dos figuras francesas del momento, Guy Sibille y Jean-Pierre Danguillaume. En medio de ambos, un joven vestido con la bandera de Francia: Hinault. La escena definiría su carrera de ciclista y hombre combativo. La etapa acabó anulándose.

Duelo con Zoetemelk

Tras un duelo maravilloso con Joop Zoetemelk en el Macizo Central (el holandés ganó la cronoescalada al Puy de Dôme e Hinault respondió al día siguiente en Saint Etienne) y en los Alpes, el Tour se lo iban a jugar en una crono entre Metz y Nancy inimaginable hoy: tuvo 72 kilómetros

Hinault ganó la contrarreloj y sobrepasó a Zoetemelk en la general. Las dos últimas etapas las ganó Gerrie Knetemann y París coronó a su nuevo ídolo. Completaron el podio Zoetemelk y Joaquim Agostinho. Por entonces, para Francia era natural que uno de los suyos ganase el Tour. El año anterior se había impuesto Bernard Thévenet. El bretón volvería a ganar en 1979, 1981, 1982 y 1985. Laurent Fignon lo hizo en 1983 y 1984.

En las victorias de Hinault hay una presencia constante, que es la de Cyril Guimard detrás del volante del coche. Fue una sociedad fructífera, de dos hombres que compartían un fuerte carácter y una obsesión por ganar.

Cuando se retiró, en 1986, había ganado 240 carreras. Ese año fue segundo en el Tour y ganó tres etapas. Después se integró en la estructura del Tour de Francia y hoy sigue generando un respeto reverencial en el ciclismo mundial.

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