Persona de carácter reservado y biografía confusa

Zabala Arregi describe a su biografiado Juan Goyanarte como una persona de carácter reservado, del que «no es fácil hallar fotografías publicadas». Liga su autoexilio argentino «a sus demonios familiares más que otro tipo de cuestión». En cualquier caso, los datos del periodo de las guerras civil y mundial son confusos. Se dice que actuó como corresponsal de guerra durante la guerra civil, en el bando republicano. De 1938 a 1939 viajó por Europa y Asia. Durante la guerra mundial parece que pudo estar en la URSS donde tuvo oportunidad de conocer el realismo socialista. Ya en los años cuarenta, de nuevo tenemos constancia de su presencia en América: Paraguay, Estados Unidos, Brasil...