Diario Vasco

Londres, 14 jun (EFE).- El ministro británico de Sanidad, Matt Hancock, anunció este viernes que se retira de la carrera por el liderazgo del Partido Conservador y el Gobierno del Reino Unido.

Hancock tomó la decisión después de obtener el apoyo de 20 diputados "tories" en la primera votación celebrada ayer, en la que el ex ministro de Exteriores Boris Johnson fue el más votado tras obtener el respaldo de 110 parlamentarios y considerado favorito para sustituir a la primera ministra, Theresa May.

El ministro, que ha defendido un "brexit" con un acuerdo, añadió que su formación está buscando un candidato para unas "circunstancias únicas" que vive el Reino Unido por la salida del país de la Unión Europea (UE).

Hancock no quiso decir a cuales de los candidatos conservadores apoyará para el liderazgo de la formación.

De los diez diputados que habían presentado sus candidaturas para suceder a May, tres fueron eliminados ayer al recibir menos de los 17 respaldos necesarios para pasar a la próxima votación.

Ayer quedaron eliminados la exministra de Trabajo y Pensiones Esther McVey, la antigua líder del grupo conservador en la Cámara de los Comunes Andrea Leadsom y el diputado Mark Harper, pero con la retirada hoy de Hancock, son seis los que pasan a la próxima ronda.

Además de Johnson, el actual responsable del Foreign Office, Jeremy Hunt, y el titular de Interior, Sajid Javid, son algunos de los aspirantes que han conseguido los respaldos suficientes - diecisiete - para pasar a la próxima votación, que se celebrará el día 19.

Quedan también en este proceso el ministro de Medioambiente, Michael Gove, el antiguo titular del Brexit Dominic Raab; y el responsable de Cooperación Internacional, Rory Stewart.

El proceso para elegir al nuevo líder "tory" continuará la próxima semana, cuando habrá tres votaciones - los días 18, 19 y 20 - hasta que queden solo dos candidatos, que se someterán a la decisión de los 160.000 afiliados al Partido Conservador, y será a finales de julio cuando se conocerá el nombre del ganador.

El próximo día 18, los candidatos necesitarán contar con 33 apoyos si quieren pasar a la siguiente votación.

El proceso para sustituir a May empezó el 10 de junio, cuando diez diputados conservadores se presentaron para aspirar al liderazgo "tory", el segundo que tiene lugar desde que el Reino Unido votó el 23 de junio de 2016 en un referéndum a favor de salir de la UE.

Los contrincantes en liza recalcaron la necesidad de cumplir con el nuevo calendario del "brexit", tras la abrumadora victoria obtenida por el antieuropeo Partido del Brexit de Nigel Farage en las recientes elecciones al Parlamento europeo.