Diario Vasco

Sobredosis de ibuprofeno

Sobredosis de ibuprofeno
  • El mal uso del analgésico más consumido propicia la aparición de graves problemas de salud

  • Médicos y farmacéuticos alertan de que las dosis superiores a 400 miligramos por toma favorecen la aparición de dolencias gástricas, renales e ictus

Si es usted de los que acostumbra a meterse un pepinazo de ibuprofeno ante el menor dolor de cabeza, deje de hacerlo. El consumo continuado de dosis de 600 miligramos por toma -que es la que contienen las pastillas de las cajas más vendidas en España- favorece la aparición de complicaciones de la salud que puede resultar fatales. Médicos y farmacéuticos alertan de que el abuso de este medicamento propicia la aparición a corto plazo de problemas gástricos, renales y de derrames de sangre en forma de ictus y trombosis. El Departamento vasco de Salud y las farmacias de Euskadi han puesto en marcha una campaña para advertir a la población de que la dosis máxima de este fármaco, por regla general, no debería superar los 400 miligramos por toma.

La alerta sanitaria no se limita al ibuprofeno, sino que se extiende también al paracetamol, es decir al otro de los dos analgésicos más populares entre los usuarios. "Los medicamentos no dejan de ser más que venenos que tomamos en pequeñas dosis", explica de manera gráfica Juan del Arco, director del Centro de Información del Medicamento de Bizkaia. "Cualquier cosa que tomamos por la boca tiene sus efectos secundarios. Lo que se busca es que tanto los profesionales sanitarios como los usuarios se conciencien de que debe tomarse siempre la dosis menor que resulte efectiva", detalla el especialista. "Cuanto menos, mejor", insiste.

La cruzada abierta contra el consumo exagerado de ibuprofeno y paracetamol no se limita al ámbito geográfico de Euskadi, ni siquiera de España. La Unión Europea tiene en marcha desde hace varios años un estudio a gran escala sobre el seguimiento de miles de pacientes, con el objetivo de evaluar las ventajas y desventajas del uso continuado de estos y otros fármacos. Las primeras conclusiones a las que se ha llegado a nivel comunitario, pendientes aún del informe definitivo, coinciden con las recomendaciones del grupo del Centro Vasco de Información de Medicamentos (Cevime), que lideran el farmacéutico Iñigo Aizpurua y el médico Alfonso Casi.

Riesgo vascular

El consejo de los expertos es que el alivio del dolor leve y moderado, como el provocado por un dolor de cabeza o el típico de la menstruación, se combata de la forma "más segura y adecuada" con dosis de 400 miligramos de ibuprofeno que, "en caso necesario, puedes tomar hasta tres veces al día". Si se opta por una pastilla de 600 cada seis horas, que es la cantidad máxima recomendada, se alcanzaría una dosis diaria de 2.400 miligramos que, tomada durante "largos periodos de tiempo" –como es el caso de los enfermos crónicos y mujeres con reglas dolorosas– "aumenta (de forma significativa) el riesgo de enfermedades cardiovasculares como el infarto cerebral".

Los daños en el organismo generados por una toma excesiva de medicamento se producen de manera paulatina. El primero en pagar las consecuencias es el estómago. En poco tiempo aparecen problemas de gastritis, que en unos meses pueden convertirse en úlceras. A medio plazo, "cuestión de unos años", el perjuicio se extiende a los riñones. "Hablamos de personas sanas. Si alguien tiene insuficiencia renal, la situación se complica porque la toxicidad renal es acumulativa", advierte el farmacéutico.

El ibuprofeno, como la aspirina, posee la capacidad de favorecer una mejor fluidez de la sangre, lo que explica por qué el ácido acetilsalicílico se utiliza en pequeñas cantidades para prevenir el infarto. Cuando se eleva la dosis de una sustancia con unos efectos así y la toma se realiza de una manera continuada, "lógicamente" el riesgo de que se produzca un infarto o una trombosis por la rotura de un vaso sanguíneo se eleva de forma importante.

¿Cómo es posible entonces que, sabiéndose todo esto, las farmacias dispensen cajas de 600 miligramos? "El fabricante tiene que dar una respuesta a todo tipo de pacientes", contesta Juan del Arco. "Si la dosis para una persona con un volumen de peso de 80 kilos fuese de 600 miligramos, ¿cuántos tendría que tomarse alguien con 110?", se pregunta.

Daño hepático

Con el paracetamol ocurre más de lo mismo. Las pastillas de uso más común, las que toman la mayoría de los pacientes, pesan un gramo. Osakidetza, sin embargo –a través del Cevime–, afirma en un reciente informe que "dosis de 500 o 650 miligramos son suficientes para aliviar el dolor o bajar la fiebre". El paracetamol, como el ibuprofeno, está considerado como uno de los medicamentos más seguros que hay en el mercado, de ahí que pueda adquirirse en farmacias sin receta.

Sin embargo, tampoco está exento de efectos secundarios. "Si se mantiene esta rutina de tomar dosis altas, aumenta entre otros el riesgo de dañar gravemente el hígado, que puede ser aún mayor si se consume alcohol de forma crónica, en pacientes polimedicados, ancianos y personas con poco peso". La situación se agrava si se tiene en cuenta que el principio activo de esta sustancia está presente en "muchos medicamentos" de uso común que también pueden comprarse sin receta.

Del Arco pone un ejemplo que da una idea de la alta potencialidad del paracetamol cuya toxicidad, advierte, es además acumulativa. "Una sobredosis de siete gramos, siete pastillas, sería suficiente para llevar a la muerte a muchas personas". "No es cuestión de asustarse", matiza el experto. "Es necesario un consumo más responsable de los medicamentos. Matar moscas a cañonazos no tiene sentido y puede resultar perjudical para nuestra salud".

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Sobredosis de ibuprofeno

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IBUPROFENO

DOSIS

Presentación: Las cajas que más se venden en farmacias contienen pastillas de 600 miligramos. El alivio del dolor leve y moderado se resuelve con una píldora de 400, que en caso necesario se puede tomar hasta tres veces al día.

INDICACIONES

Contra el dolor y la inflamación: El ibuprofeno es uno de los mejores analgésicos que se conocen. Tiene la ventaja añadida de que es capaz de reducir la inflamación, lo que le convierte en una solución eficaz, por ejemplo, contra la irritación de garganta y frente a otros procesos más complejos, como la artritis.

EFECTOS SECUNDARIOS

Riesgos: A dosis altas, favorece la aparición de problemas gastrointestinales y de tipo renal. Aumenta el riesgo de patología cardiovascular.

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PARACETAMOL

DOSIS

Presentación: El envase más común es el que contiene pastillas de un gramo de peso (1.000 miligramos). Los expertos de Osakidetza estiman que con tomar la mitad, como mucho 650, es suficiente en la mayoría de los casos.

INDICACIONES

Dolor y fiebre: Su acción es similar a la del ibuprofeno. Carece de su capacidad antiinflamatoria, pero tiene a cambio un significativo potencial como antipirético. Por eso se utiliza para combatir el malestar general que acompaña a la gripe, con frecuencia en combinación con ibuprofeno.

EFECTOS SECUNDARIOS

Riesgos: En dosis altas, aumenta, entre otros, el riesgo de dañar gravemente el hígado, especialmente en personas con otras enfermedades.

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ASPIRINA

DOSIS

Presentación: Los envases habituales de aspirina contienen las dosis que habitualmente se usan: medio gramo (500 mg). Podrían tomarse hasta tres aspirinas al día, aunque su toma de manera continuada debería consultarse al médico.

INDICACIONES

Contra el infarto: Tradicionalmente, la aspirina se utilizó contra todo tipo de dolor y fiebre, hasta que aparecieron ibuprofeno y paracetamol, con menos efectos secundarios. En la actualidad, su uso prácticamente se limita a la prevención del infarto y los trombos sanguíneos.

EFECTOS SECUNDARIOS

Riesgos: Su uso continuado puede provocar úlcera de estómago y sangrado. En niños, síndrome de Reye, que es algo grave, pero raro.