Alpinismo

Una avalancha acabó con la vida de Zerain y Galván

El helicóptero de rescate que consiguió sobrevolar el área encontró evidencias de una avalancha en el lugar en el que la radiobaliza del montañero alavés dejó de emitir

JUAN MANUEL SOTILLOS

El helicóptero de rescate que se se dirigió a la zona del Nanga Parbat donde desapareció el montañero alavés Alberto Zerain descubrió ayer los restos de una gran avalancha en el mismo lugar en el que la radiobaliza que portaba el deportista desaparecido dejó de emitir. Según el equipo del propio escalador, las condiciones en las que encontró el lugar no dejan otra opción que «descartar que se puedan encontrar supervivientes».

Tal y como estuvo previsto ayer por la mañana, aprovechando el buen tiempo, a las 6 horas (horario pakistaní) se puso en marcha el helicóptero del ejército saliendo de su base en Skardu hacia el campo base del Nanga Parbat, donde aterrizó para recoger al montañero rumano Alex Gavan que ya participó en el vuelo del pasado miércoles suspendido por las malas condiciones meteorológicas.

En un primer vuelo no vieron nada desde arriba, parando a repostar tras tres horas sobrevolando la zona. Pero fue en el segundo vuelo cuando, recorriendo por encima de los siete mil metros de altura, alcanzando hasta los 7.400, vieron desde arriba perfectamente la última posición que señaló el racetracker que llevaba Alberto Zerain.

Es allí donde se visionó claramente una placa de nieve desprendida que terminaba formando un alud. Una «situación que, tristemente, lleva a descartar la posibilidad de supervivientes», según señaló la oficina de Prensa de Saunier Duval, patrocinadora del proyecto 'Actitud Zerain' y '2x14x8000'.

Según todas las indicaciones y con estas premisas, el rescate de Zerain y Galván se da por terminado, estando ahora a la espera de un comunicado oficial que emitirá la familia desde Vitoria.

Instituciones como el Gobierno Vasco, la Diputación alavesa y el Ayuntamiento de Vitoria lamentaron ayer la muerte de los dos alpinistas. El propio lehendakari, Iñigo Urkullu, trasladó su pesar a los familiares y a los allegados de los dos alpinistas a través de su cuenta en Twitter.

Zerain, natural de Vitoria, ha fallecido a los 55 años, de los que ha pasado casi 40 en la montaña, ya que sus primeros contactos con la escalada los tuvo a los 17 años en Egino y Atxarte, escuelas cercanas a la capital vasca.

Fue el primer alavés en lograr ascender al Everest. Su segunda cima importante fue el Makalu (8.485 metros), que alcanzó junto a Oiarzabal.

Arriba, la arista de Mazeno en el Nanga Parbat. Abajo, Alberto Zerain disfrazado de 'Irvine' para 'Al filo de lo imposible', cuando fue al Everest para hacer una reconstrucción de lo que fue el intento de ascensión al techo del mundo en 1924. / Sebastián Álvaro

Ruta alternativa

Alberto Zerain y su compañero Mariano Galván estaban comprometidos en el proyecto '2x14x8.000', con el que pretendían doblar el ascenso a los ochomiles. Zerain eligió para esta aventura el ascenso a través de la arista Mazeno, una vía por la que solo se había conseguido llegar a la cumbre en 2012, en una expedición de los escoceses Sandy Allan y Rick Allen.. El propio himalayista alavés había intentado superar ese complicado paso en 2011 pero no lo consiguió por las adversas condiciones climatológicas.

En las declaraciones previas a intentar el ascenso al Nanga Parbat, Zerain aseguró que se sentía fuerte físicamente tras haber hecho cumbre en el Annapurna pero era consciente de las dificultades del camino elegido. «La dimensión de este tipo de montaña requiere que hagas una fotografía y que sepas interpretarla», aseguró a comienzos de junio. El alavés, en todo caso, ya había previsto una ruta alternativa en el caso de que las complicaciones logísticas y la nieve profunda prevista en la zona impidieran atravesar la arista. El sábado pasado, sin embargo, esa complicada ruta se volvió en contra del escalador vasco.

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