Nuevas técnicas sitúan al hombre en Australia 10.000 años antes

Huellas de pies humanos (se creen que datan de la Edad de Hielo) encontradas en los Lagos de Willandra, en Australia.
Huellas de pies humanos (se creen que datan de la Edad de Hielo) encontradas en los Lagos de Willandra, en Australia. / Archivo

Según las investigaciones, los seres humanos no causaron la extinción de la megafauna de esta isla continente

EUROPA PRESSMadrid

El análisis con nuevas técnicas de artefactos descubiertos en el norte de Australia, indican que los seres humanos llegaron allí hace unos 65.000 años, más de 10.000 años antes de lo que se pensaba.

Un artículo publicado hoy en la revista 'Nature' describe técnicas de datación y hallazgos de artefactos en Madjedbebe, un antiguo sitio de investigación arqueológica, que podría arrojar luz sobre otras teorías sobre el surgimiento de los primeros seres humanos y su coexistencia con la vida silvestre en el continente australiano.

La nueva fecha establece una diferencia, según Ben Marwick, co-autor y profesor asociado de antropología de la Universidad de Washington. En el contexto de las teorías que colocan a los seres humanos en Australia hace entre 47.000 y 60.000 años, el concepto de establecimiento anterior pone en duda el argumento de quelos seres humanos causaron la extinción de la megafauna única de la isla continente, como los canguros gigantes, wombats y tortugas hace más de 45.000 años.

"Anteriormente se pensaba que los seres humanos llegaban y los perseguían o alteraban sus hábitos, lo que los llevaba a la extinción, pero estas fechas confirman que la gente llegó antes, y que su llegada no sería la causa central de la muerte de la megafauna", dijo Marwick. "Cambia la idea de que los seres humanos se cargan en el paisaje y matan a la megafauna, y se mueve hacia una visión de los seres humanos coexisten con la vida animal, lo cual es una visión completamente diferente de la evolución humana".

Descubrimientos e investigaciones

Desde 1973, las excavaciones en Madjedbebe, un refugio rocoso en el Territorio del Norte de Australia, han desenterrado más de 10.000 herramientas de piedra, ocres, restos vegetales y huesos. Después de las excavaciones más recientes en 2012 y 2015, un equipo de investigación liderado por la Universidad de Queensland, que incluía a la Universidad de Washington, evaluó los artefactos encontrados en varias capas de asentamiento usando datación por radiocarbono y luminescencia óptica estimulada (OSL).

La datación por radiocarbono, que requiere un cierto nivel de carbono en una sustancia, puede analizar materiales orgánicos de hasta 45.000 o 50.000 años. Pero la OSL se usa en minerales hasta la fecha, digamos, de la última vez que un grano de arena fue expuesto a la luz solar, útil para determinar cuándo un artefacto fue enterrado, hasta hace 100.000 años o más. Ese proceso midió miles de granos de arena individualmente para establecer edades más precisas.

Los investigadores de Washington trabajaron en el laboratorio de geoarqueología en el campus de Seattle, probando muestras de sedimentos que Marwick ayudó a excavar en Madjedbebe. Un estudiante de posgrado y seis estudiantes de pregrado estudiaron las propiedades de cientos de muestras de suciedad para tratar de calcular el tiempo en que vivían los antiguos seres humanos australianos.

Utilizando un microscopio electrónico de barrido, los estudiantes examinaron la composición de las capas de sedimento, el tamaño de los granos de suciedad y cualquier materia vegetal microscópica. Para otra prueba, los estudiantes hornearon muestras de suelo a diversas temperaturas, luego midieron la masa de cada muestra, dijo el estudiante de doctorado de UW Gayoung Park, otro de los autores.

Debido a que la materia orgánica se convierte en gases a alta temperatura, una pérdida de masa indica cuánta materia había en una muestra dada. Esto ayudó a crear una imagen de los entornos a través de las capas sedimentarias del sitio. El equipo encontró que cuando estos antepasados humanos llegaron, el norte de Australia era más húmedo y más frío, hace 65.000 años.

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