Diario Vasco

El lado oscuro de la galaxia NGC24, a la vista del Hubble

  • Se encuentra a unos 25 millones de años-luz de la Tierra, en la constelación de Escultor

El telescopio espacial Hubble ha captado el disco brillante de una galaxia espiral que se encuentra a unos 25 millones de años-luz de la Tierra, en la constelación de Escultor. Llamada NGC 24, la galaxia fue descubierta por el astrónomo británico William Herschel en 1785, y mide unos 40.000 años luz de diámetro.

La imagen muestra a la galaxia NGC 24 en detalle, destacando los destellos azules (estrellas jóvenes), carriles oscuros (polvo cósmico), y burbujas de color rojo (gas hidrógeno) de material que se extinede a lo largo de los brazos espirales de la galaxia. Numerosas galaxias distantes también pueden vistas flotando alrededor del perímetro de NGC 24.

Sin embargo, puede haber más en esta imagen de lo que aparece a simple vista. Los astrónomos sospechan que las galaxias espirales como NGC 24 y la Vía Láctea están rodeadas por, y contenidos dentro de, extensos halos de materia oscura. La materia oscura es una sustancia misteriosa que no puede ser vista; en cambio, se revela a través de sus interacciones gravitatorias con el material circundante, informa la NASA.

Su existencia fue originalmente propuesto para explicar por qué las partes exteriores de las galaxias, incluida la nuestra, giran de forma inesperadamente rápido, pero se cree que desempeñan también un papel esencial en la formación y evolución de una galaxia. La mayor parte de la masa de NGC 24 -un 80 por ciento- se cree que está dentro de un halo oscuro de este tipo.

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