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La extracción de gas por 'fracking' causa un terremoto en Canadá

Pozo de extracción por fracking.
Pozo de extracción por fracking. / Shannon Stapleton (Reuters)
  • La Comisión de Petróleo y Gas de la provincia de British Columbia señala el vínculo entre las operaciones de Progress Energy en la zona y un seísmo de 4,4 grados de magnitud en agosto del año pasado

La extracción de gas de esquisto por 'fracking', o fracturación hidráulica de las rocas, desató en Canadá uno de los mayores seísmos hasta ahora registrados en el mundo a causa de esta polémica práctica, informó el miércoles la prensa local.

La extracción es realizada por Progress Energy, una filial canadiense del gigante petrolero y de gas malayo Petronas. La Comisión de Petróleo y Gas de la provincia de British Columbia (oeste de Canadá) dijo que halló un vínculo entre las operaciones de Progress Energy en la zona y un seísmo de 4,4 grados de magnitud que se sintió en la ciudad de Fort St. John en agosto del año pasado, informó el canal CBC.

La comisión dijo al canal que el seísmo fue "desatado por la inyección de fluido durante la fracturación hidráulica" que realiza la compañía. El movimiento de tierra fue precedido de otro seísmo de magnitud 3,9 en julio del mismo año, que se cree también fue causado por el 'fracking'.

Ni la oficina que regula la energía en Canadá ni la compañía se mostraron disponibles para hacer comentarios. El 'fracking' es un proceso utilizado para extraer gas de esquisto a través de la inyección a alta presión de una mezcla de agua, arena y químicos que acaban liberando los hidrocarburos atrapados entre las capas de rocas a gran profundidad.

Los ambientalistas aseguran que este proceso puede contaminar las aguas subterráneas y causar pequeños terremotos. Pero esta tecnología es ampliamente utilizada en Estados Unidos y ayuda a mantener bajos los costos de la energía. No obstante, está prohibida en algunos países de Europa.

Después del seísmo de 2014, Progress Energy recibió -y acató- la orden de reducir la cantidad de fluido que estaba usando en este proceso, informó CBC. Sin embargo, supuestamente otro yacimiento de Progress Energy fue cerrado la semana pasada y las autoridades intentan determinar si sus actividades están detrás de otro seísmo que ocurrió a unos kilómetros de distancia. Entretanto, la casa matriz, Petronas, impulsa sus planes de construir una gran terminal de gas licuado natural en la costa oeste de Canadá.