Kuraia Fight Club se hace mayor

Borja Mendioroz, en el centro de la imagen, junto a un grupo de alumnos y alumnas en uno de sus clubes./DV
Borja Mendioroz, en el centro de la imagen, junto a un grupo de alumnos y alumnas en uno de sus clubes. / DV

La única escuela de deportes de combate de Donostia cumple 18 años con nueve locales en los que imparten kickboxing, MMA y K1

IMANOL LIZASOAINSAN SEBASTIÁN.

Como muchos otros proyectos, este también se gestó en un garaje, aunque en el caso que nos ocupa, no tenemos que viajar a Estados Unidos, sino coger la bicicleta y acercarnos a cualquier barrio de Donostia. Corría el año 1999 y Borja Mendioroz, Mikel Rodríguez y alguno más quedaban en un local para practicar su actividad favorita: los deportes de combate. Por aquella época el kickboxing y sus derivados no estaban de moda. Es más, no gozaban de buena fama, no desprendían glamour, porque se asociaban a la gente más o menos conflictiva. Pero primero hubo una evolución. Más tarde, una revolución. Y, finalmente, se han hecho mayores. Cumplen 18 años en 2017 y lo hacen en el mejor momento. «Al principio quedábamos cuatro o cinco amigos que practicábamos artes marciales diferentes. De repente la bola se fue haciendo más grande y llegamos a ser unas cuarenta o cincuenta personas. Ahí decidimos empezar a dar clases. No nos esperábamos esta repercusión», asegura Mendioroz.

Kuraia Fight Club es un club de lucha que actualmente imparte clases de kickboxing, MMA y K1 en San Sebastián (Amara, Antiguo, Gros, Centro, Martutene), Zarautz, Bizkaia, La Rioja y Doha (Catar), donde el monitor es Iñigo Ezeizabarrena, hermano del juntero del PNV Xabier Ezeizabarrena. Para el año que viene pretenden abrir un local en Orio, cuyas gestiones están muy avanzadas. «Estamos intentando cerrar el acuerdo con el polideportivo de Orio para dar tres clases por semana. Allí vamos a empezar con el MMA. Será el noveno Kuraia».

Unas líneas más arriba han leído bien, sí. Kuraia Fight Club también se ha internacionalizado y tiene un local en Catar. «Tuvimos un alumno al que le ofrecieron un buen puesto de trabajo en Doha como profesor de natación. Aceptó y nos preguntó si sería posible abrir allí una escuela. Le dijimos que sí sin dudarlo. Por suerte puede compaginar ambos trabajos y ya tiene a más de cien alumnos».

«Actualmente un 50% de los socios de Kuraia son mujeres, un número que ha crecido mucho»«Estamos intentando cerrar el acuerdo con el polideportivo de Orio para dar clases de MMA»

Tienen desde chavales de 12 años (Jokin Iraola) hasta gente más veterana, como es el caso de José Luis Pérez (67 años). Pero quizá el dato que más llama la atención, y del que se muestran muy orgullosos, es el correspondiente a la representación femenina. Actualmente, un 50% de los socios de Kuraia Fight Club son mujeres, un número que ha crecido exponencialmente en los últimos años. Históricamente, los deportes de combate no han gozado de mucho prestigio entre el sector femenino, pero los tiempos están cambiando a una velocidad vertiginosa. Adaptarse o morir, dicen los sabios. Dicho y hecho. Desde el club, su responsable, Borja Mendioroz, reconoce que «es el resultado a un gran esfuerzo por parte de todos. En la publicidad que hemos realizado siempre tratábamos de incluir la presencia de alguna chica y el efecto ha sido positivo. Y el hecho de que estrellas del cine como Angelina Jolie anunciaran públicamente que practicaban kickboxing nos ha venido de maravilla. Ahora bien, si me dicen hace dieciocho años que íbamos a tener ese porcentaje, no me lo creo. Hace muchos años el porcentaje de féminas era del dos o el tres por ciento. Ahora, en cambio, tenemos muchos días en los que hay más chicas que chicos en clase».

El siguiente reto que se plantea Kuraia y Borja Mendioroz es sacar un equipo de chicas. «Me gustaría sacar un equipo de chicas para competir, aunque cuesta más. Ellas son más itinerantes en cuanto a la práctica del deporte. Pueden estar un año con nosotros y luego pasarse a otra disciplina. Actualmente solo 0,5% de ellas compite. Nos gustaría subir ese porcentaje hasta un dos o tres por ciento. Es uno de nuestros grandes retos de cara a un futuro cercano».

Y así, entre golpe y golpe, entre gotas de sudor, sangre y lágrimas, Kuraia Fight Club se ha ido abriendo paso sin prisa pero sin pausa en esta jungla competitiva. De empezar en un garaje, casi de forma clandestina, hasta moldear campeones de Europa y del mundo. Y todo ello en apenas 18 años. Zorionak. Habéis crecido mucho. Todos aquellos que estén interesados en practicar cualquier deporte de combate pueden informarse a través de la página web del club: www.kuraiafightclub.com

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