Diario Vasco

Los microplásticos vertidos en nuestra costa llegan hasta el Ártico

En Trintxerpe. El investigador Xabier Irigoien, ante la sede de Azti de Pasaia, en una imagen de archivo.
En Trintxerpe. El investigador Xabier Irigoien, ante la sede de Azti de Pasaia, en una imagen de archivo. / VIÑAS
  • Es la conclusión de un estudio realizado por investigadores internacionales en el que participa Azti y que ha publicado la prestigiosa revista 'Science Advances'

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Un equipo de investigadores internacional en el que participa Azti, el centro tecnológico experto en innovación marina y alimentaria de Pasaia, ha descrito por primera vez el transporte a gran escala de microplásticos desde el océano Atlántico al Ártico. El estudio, publicado por la prestigiosa revista 'Science Advances', resulta «clave» a la hora de comprobar la magnitud global alcanzada por este problema en sólo unas décadas.

El equipo liderado por Andrés Cózar, investigador de la Universidad de Cádiz, en el que ha participado Xabier Irigoien, investigador de Azti e Ikerbasque, ha descrito cómo a través de la circulación termohalina los plásticos del Atlántico acaban entrando en los límites del Ártico.

Según explican los autores del estudio, las concentraciones encontradas durante sus investigaciones en los mares de Barents y Groenlandia son similares a las medidas en los giros oceánicos y el Mediterráneo, mientras en el resto de la cuenca Ártica las concentraciones son mucho menores.

Por su situación remota y por hallarse sus costas poco pobladas se consideraba que el océano Ártico debía de estar «relativamente libre de la contaminación» por microplásticos que se ha detectado en todos los océanos del mundo y en mares con costas muy habitadas como el Mediterráneo.

En sus conclusiones, este estudio de carácter científico destaca la magnitud global alcanzada por este problema medioambiental en apenas unas pocas décadas. «Todavía se desconocen los efectos que la contaminación por plástico está teniendo en nuestros mares y océanos, pero lo que sí se sabe es que sus efectos se sentirán a gran escala», manifiestan desde el centro de Azti Pasaia en una nota de prensa hecha pública ayer.

Cerca de 400 toneladas

Se estima la existencia de alrededor de 400 toneladas de microplásticos, la mayoría del tamaño de un grano de arroz, con concentraciones de miles de partículas por kilómetro cuadrado en las zonas de mayor densidad. Aunque una parte de las partículas puede ser de origen local debido al incremento del tráfico marino en el Ártico, los investigadores estiman que otra parte importante proviene de los vertidos realizados en las costas industrializadas del Atlántico.

Oihane C. Basurko, investigadora principal del proyecto europeo denominado Life Lema, que orienta a las autoridades locales en la adopción de un enfoque «sostenible» para mantener la costa limpia, señala que «los resultados de esta investigación hacen todavía más relevante la necesidad de desarrollar herramientas para la gestión y eliminación de los residuos plásticos lo más cerca posible de los puntos de origen, puesto que una vez que entran en la circulación general del océano su destino final e impacto son incontrolables».

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