Una firma guipuzcoana abrirá un hotel en el Casco Viejo de Bilbao el próximo año

El hotel, emplazado en el número 13 de la calle Ribera, ha permanecido cerrado casi diez años./Fernando Gómez
El hotel, emplazado en el número 13 de la calle Ribera, ha permanecido cerrado casi diez años. / Fernando Gómez

Las obras costarán tres millones de euros y un cocinero de renombre dirigirá su restaurante

LUIS GÓMEZ

A la segunda va la vencida. Tras un primer intento fallido por parte de la cadena High Tech, que se echó atrás después de gastar un millón de euros en la reforma interior de los antiguos Almacenes Zubicaray –aparte de los costes que tuvo que abonar al propietario del inmueble en concepto de indemnización–, una firma guipuzcoana retomará un proyecto que permanecía encallado desde 2010 y llevará a cabo la apertura un hotel en el Casco Viejo de Bilbao el próximo año.

Biyou Hotels, compañía que gestiona una residencia de estudiantes en Londres, donde también explotó apartamentos turísticos, y un ‘hostel’ en SanSebastián, levantará un establecimiento de 60 habitaciones –seis de ellas suites– en el que fue santo y seña del comercio vizcaíno durante décadas Almacenes Zubicaray. Las obras arrancaron en septiembre, tendrán una duración aproximada de un año y supondrán un desembolso de tres millones de euros. Posibilitará la creación de 25 puestos de trabajo. La inauguración está prevista para octubre de 2018.

Cuatro estrellas

Los empresarios apostarán por una restauración integral y un diseño que aunará modernidad y tradición. Jorge Alba y Nerea Larrañaga, dos de los tres socios embarcados en esta iniciativa, buscarán «a todo tipo de públicos» en vez de centrarse en un perfil determinado. El nuevo local de la calle Ribera, que funcionará con categoría de cuatro estrellas, recoge las tendencias hoteleras «imperantes en el norte de Europa». Con aire cosmopolita, trabajará con una filosofía «aperturista» y se alejará de los estándares tradicionales al combinar el ocio con «el negocio de alojamiento». No se centrará, por tanto, únicamente en la captación de huéspedes, sino también en la «gente de paso» a la que dispensará una variada oferta de servicios. «Queremos clientes que no vengan solo a dormir, sino que lo vivan por dentro y entren a tomar una copa o a comer». La primera planta dispondrá de bar, mientras que el último piso contará con una espectacular terraza cerrada. Otro de sus fuertes será la actividad de un restaurante de «alta calidad», que se emplazará en los sótanos actuales.

De los fogones se encargará un chef «muy famoso y prestigioso», que practicará una cocina «tradicional a la par que informal». Los nuevos gestores, que explotarán el inmueble en régimen de alquiler, aunque se reservan una opción de compra, declinaron ayer dar pistas sobre el cocinero que dará lustre a una zona que vive un resurgir por el ‘boom’ del turismo y a la que habían echado el ojo hace mucho tiempo.

Tras cerrar sus puertas en 2008, los viejos Almacenes Zubicaray estuvieron a punto de reconvertirse en hotel, pero la crisis abortó una ambiciosa actuación que pretendía recuperar para la ciudad uno de sus edificios más emblemáticos. Levantado en 1924, fue el primero de Bilbao que empleó hormigón para consolidar sus estructuras en una época en la que casi todos los inmuebles eran de madera. Los casi diez años que ha permanecido cerrado han pasado una gran factura, especialmente a su aspecto exterior. Con cierta periodicidad ha sufrido desprendimientos de parte de la fachada.

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