Diario Vasco

Azti advierte de que el plástico vertido en el Atlántico llega hasta el océano Ártico

  • Los investigadores estiman que una parte importante proviene de los vertidos en las costas industrializadas

Un equipo de investigadores internacional, en el que participa el centro tecnológico vasco experto en innovación marina y alimentaria Azti, ha descrito por primera vez el transporte a gran escala de micro-plásticos desde el océano Atlántico al Ártico. El estudio, publicado por la prestigiosa revista 'Science Advances', es clave para comprobar la magnitud global alcanzada por este problema en solo unas décadas.

El equipo liderado por Andrés Cózar, investigador de la Universidad de Cádiz, en el que ha participado Xabier Irigoien, investigador de Azti e Ikerbasque, ha descrito «cómo a través de la circulación termohalina los plásticos del Atlántico entran en el Ártico».

Según se destaca en el mismo informe, las diferentes concentraciones encontradas en los mares de Barents y Groenlandia «son similares a las medidas en los giros oceánicos y el Mediterráneo, mientras que en el resto de la cuenca Ártica las concentraciones son mucho menores».

Hasta 400 toneladas

Desde Azti explicaron que por su situación remota y costas poco pobladas se consideraba que el océano Ártico debía de estar relativamente libre de la contaminación por micro-plásticos que se ha detectado en todos los océanos del mundo y en mares con costas muy habitadas como el Mediterráneo.

El estudio resalta la magnitud global alcanzada por este problema en pocas décadas. «Aún se desconocen los efectos que la contaminación por plástico está teniendo en nuestros mares y océanos, pero lo que sí se sabe es que sus efectos se sentirán a gran escala», destaca.

Se estima la existencia de alrededor de 400 toneladas de micro-plásticos, con concentraciones de miles de partículas por kilómetro cuadrado en las zonas de más densidad. Se estima que una parte importante proviene de los vertidos en las costas industrializadas del Atlántico.

Oihane C. Basurko, investigadora principal del proyecto europeo Life Lema, que orienta a las autoridades locales en la adopción de un enfoque sostenible para mantener la costa limpia, señala que «los resultados de esta investigación hacen todavía más relevante la necesidad de desarrollar herramientas para la gestión y eliminación de los residuos plásticos lo más cerca posible de los puntos de origen».

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