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Reparto de premios a los ganadores del World Cheese Award / MICHELENA - AINHOA MÚGICA

Un queso azul noruego, el mejor del mundo

  • 'Kraftkar' logra el primer premio entre más de 3.000 ejemplares en el World Cheese Award celebrado en San Sebastián

'Kraftkar', un queso azul noruego es el mejor del mundo. Así lo ha decidido el jurado del concurso celebrado en el marco de la celebración del Euskadi-Basque Country International Cheese Festival en el que han participado 3.000 quesos. El Kursaal de San Sebastián ha acogido los 'World Cheese Awards' 2016, el concurso de quesos más importante del planeta, que se celebra por segunda vez fuera de las Islas Británicas y que los productores españoles ven como un escaparate para dar a conocer la variedad de quesos del país.

El campeón se ha impuesto a otros 3.060 quesos de 35 países de los cinco continentes que han acudido a este certamen. Además del World Champion Cheese, se han entregado medallas de oro, plata y bronce a otros quesos que ha seleccionado un jurado internacional compuesto por 260 especialistas.

  • Vídeo.San Sebastián, escaparate de los mejores quesos del mundo

  • Piezas de todos los rincones del mundo

Dieciséis quesos han sido los finalistas, entre ellos un Cala Blanc y un Cremositos del Zújar, que se han situado en la segunda plaza empatados a puntos, seguidos en tercera posición de otro español, un Oveja Grazalemeña, que ha obtenido la misma puntuación que un italiano Gorgonzola Doce.

Además del World Champion Cheese, se han entregado medallas de oro, plata y bronce a otros quesos que ha seleccionado un jurado internacional compuesto por 260 especialistas.

Los quesos Baztarrika, de Gabiria, y Baskaran, de Markina (Bizkaia), ambos con galardones "supergold", han sido designados como los mejores quesos vascos presentados en este festival.

Gunnar Waagen es el nombre del productor que ha obtenido el máximo galardón con un queso azul artesanal que elabora en su granja de Tingvoll, un pequeño pueblo del centro de Noruega, con leche de vaca pasteurizada.

Waagen no ha ocultado la emoción por haber logrado este "maravilloso" premio con un producto que, como aseguraba uno de los miembros del jurado internacional, le ha reconciliado con los quesos azules.

«Bastante espeso»

Tras la cata, este juez ha descrito el Kraftkar presentado al concurso, una pieza artesana de 700 gramos curada durante un año, como un queso "bastante espeso, con venas azules solidificadas y un moho que se ha desarrollado y distribuido muy bien" y con una textura "formidable, incluso crujiente".

Noruega ha entrado así por primera vez en el palmarés de estos premios, que encabezan los quesos británicos y los franceses, en la que figuran también dos españoles, un queso curado de cabra de Arico (Tenerife), que ganó en 2008, y un Dehesa de los Llanos, de Albacete, que lo hizo en 2012.

Kraftkar71 se elabora en la localidad noruega de Tingvollost.

Kraftkar71 se elabora en la localidad noruega de Tingvollost.

El festival, que combina concurso y mercado, se ha inaugurado con una cata, por parte de las autoridades, de un queso de Artzai Gazta, la asociación sin ánimo de lucro que ha organizado el evento tras suscribir en septiembre un acuerdo con los responsables del World Cheese Awards.

No ha habido discursos institucionales, pero sí un recorrido por los distintos espacios del Kursaal donostiarra, donde desde primera hora un jurado internacional probaba ya los 3.061 quesos de 35 países de los cinco continentes que aspiran a obtener algún galardón.

260 especialistas

Un total de 260 especialistas se han repartido en 66 mesas para valorar cada queso en función de su apariencia, sabor y textura, y decidir a cuáles otorgan medallas de oro, plata y bronce, además del prestigioso World Cheese Award al mejor queso del mundo que este año ha ido a parar a Noruega.

Para la elección, cada uno ha probado un total de 45 quesos y se ayudan de manzana, agua y pan tostado para hacer la transición de unos a otros y no confundir sabores, ha explicado Cruz Lozano, técnica de Fomento y Promoción del Gobierno canario. "El primer queso es el más difícil de valorar porque marca el 'estándar' para el resto", ha señalado.

Otros productores españoles que, independientemente del concurso, exhiben sus quesos en el "Gazta Market" instalado en las salas polivalentes del Kursaal, donde se presentan quesos manchegos, catalanes, asturianos, cántabros, valencianos, extremeños, madrileños, murcianos, castellano-leoneses, vascos y navarros.

Una ventana al mundo

"Es una ventana al mundo", ha asegurado Paqui Cruz, maestra quesera y responsable de Dehesa de los Llanos, la empresa que logró el World Cheese Award en 2012, la única española que lo ha ganado junto a la Sociedad Canaria de Fomento, que lo obtuvo en 2008 con un queso curado de cabra cubierto de pimentón de Arico (Tenerife).

Cruz ha afirmado que este concurso tiene "mucha repercusión" y para ellos supuso "un poco de caos" porque comenzaron a llegar pedidos de su queso manchego artesano de países donde no exportaban. Chile, Suiza, Canadá, Emiratos Árabes y China se encuentran ahora entre sus clientes, ha puesto Cruz como ejemplo.

Uno de los quesos más famosos del mundo, el parmesano, ha llegado de la mano de una "representación nacional" de sus productores, que compiten con un centenar de piezas de diferentes zonas -llanura y montaña- y diferentes tipos de vacas, ha indicado Luciana Pedroni, que hoy preparaba los primeros cortes antes de la apertura al público del Kursaal.

También son conscientes de la relevancia del evento los productores vascos de la denominación Idiazabal, como el Antzina que se elabora en Abornikano (Álava), que concursa por primera vez, pero para quienes tiene mayor importancia que una asociación "pequeñita" como Artzai Gazta, a la que pertenecen 116 productores de Euskadi y Navarra, haya conseguido organizar este festival. "Es un orgullo", ha recalcado una de sus responsables.

Hoy, la ‘Champions’

Aunque ya se conozca el nombre del mejor queso del año, el International Cheese Festival sigue en marcha hasta mañana El plato fuerte de hoy será la celebración de un concurso inédito, ‘The Champions of the Champions’, que elegirá el mejor queso entre los ganadores de las 28 ediciones de los World Cheese Awards. La quesería Agour de Iparralde, ganadora del premio en dos ocasiones, participará con sus dos mejores quesos. Asimismo, el públique se acerque al Kursaal podrá degustar los más de 3.000 quesos participantes en los WCA.

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