Diario Vasco

La marca de ropa Uniqlo desembarca en España tomando Zara de «ejemplo» e «inspiración»

Uno de los establecimientos de Uniqlo en China.
Uno de los establecimientos de Uniqlo en China. / Reuters
  • La empresa nipona abrirá este otoño en Barcelona su primera tienda de la mano de su presidente Tadashi Yanai, considerado el hombre más rico de Japón

  • Uniqlo factura más de 16.000 millones de euros al año y se sitúa en tercera posición en el ránking de la moda mundial detrás de la española Inditex y la sueca H&M

El presidente y fundador de Uniqlo, Tadashi Yanai, reconoce que la española Zara, su gran rival en el sector de la moda, le ha servido como "ejemplo" e "inspiración" en su expansión mundial, que lleva a la cadena japonesa de básicos a abrir su primera tienda en España este otoño.

"Tengo mucho respeto por Inditex. Al igual que nosotros han pasado de ser un negocio local a convertirse en un fenómeno global con tiendas en todo el mundo. Zara nos sirvió de ejemplo, quisimos seguir su camino", explica Yanai en una entrevista con Efe en la sede en Tokio de Fast Retailing, la compañía matriz de Uniqlo.

Este empresario de 68 años, considerado el hombre más rico de Japón y el número 35 del mundo, nunca ha ocultado su ambición de desbancar a la española Inditex, dueña de Zara, como la número uno del mundo.

La compañía japonesa -con una facturación de 17.310 millones de dólares (16.294 millones de euros) en 2016- se sitúa en tercera posición en el ránking de la moda detrás de la española y de la sueca H&M.

"No cabe duda de que competimos pero por otra parte considero que somos marcas complementarias. Zara vede moda, nosotros básicos con elementos de moda. Eso hace que no sea nuestro principal competidor", asegura Yanai en su despacho en la planta 31 de la torre Midtown de la capital nipona.

El presidente y fundador de Uniqlo, Tadashi Yanai.

El presidente y fundador de Uniqlo, Tadashi Yanai. / Efe

Uniqlo, que cuenta con más de 1.800 tiendas en 18 países, ha anunciado hoy la apertura de su primer establecimiento en España, que se inaugurará este otoño en el céntrico Paseo de Gracia de Barcelona.

"Me resulta muy emocionante, llevo queriendo abrir una tienda en Barcelona desde que visité la ciudad en 1991 o 1992 con mi familia. Es una ciudad muy artística, bonita y abierta", reconoce el presidente y consejero delegado del grupo textil Fast Retailing, que emplea a más de 100.000 personas a nivel global.

Más tiendas en España

Yanai, con un estilo muy informal y cercano para los estándares de los hombres japoneses de su edad y su cargo, revela que le gustaría abrir varias tiendas al menos en Barcelona y Madrid como parte de su expansión en España, que se ha convertido en su sexto mercado europeo, tras Reino Unido, Francia, Bélgica, Alemania y Rusia.

Aunque el número de establecimientos en el extranjero de esta marca nipona conocida por su básicos de alta calidad a precios asequibles, superan a los de Japón, de momento la mayoría de sus ingresos llegan del mercado doméstico, una situación que su presidente cree que puede cambiar en los próximo dos años.

En cuanto a la estrategia global de la compañía, Yanai tiene claro que el foco será Asia: "Especialmente China e India, pero en general en todos los países asiáticos, que es donde está el centro del crecimiento mundial".

De su expansión en América Latina, el empresario que abrió su primera tienda en Hiroshima (oeste de Japón) en 1984 con el nombre de Unique Clothing Warehouse, reconoce que es una región que desde la perspectiva japonesa está lejos.

"Es un mercado hasta ahora desconocido para nosotros. Quizá la apertura de tiendas en España nos ayude como puente para América Latina e incluso para África", comenta.

Contrario a la política proteccionista de Trump

A Yanai, que hace alarde de su mentalidad global y abierta, le cuesta aceptar el viraje proteccionista que está viviendo EE UU, un país en el que Uniqlo ha llevado a cabo un fuerte plan de expansión y que siempre ha considerado como una referencia. (Su despacho está plagado de fotografías antiguas de Nueva York o portadas de la revista Times).

"No me gusta nada meterme en política. Pero lo que Donald Trump defiende me parece totalmente equivocado. ¿América primero? El proteccionismo de un país tan poderoso puede sumir al mundo en el caos. Me da mucho miedo", dice Yanai.

Al empresario japonés también le cuesta aceptar que la opción del Brexit se haya impuesto en Reino Unido, el país en el que Uniqlo abrió su primera tienda fuera de Japón en 2001.

"No puedo entender por qué quieren abandonar la Unión Europea. Es un país que debería llevar el liderazgo de la globalización, pero están haciendo lo contrario. Es algo muy decepcionante", apunta Yanai que reconoce que de momento su negocio no ha sufrido ningún impacto tras el referéndum del Brexit.

«¿Jubilarme? ¡Nunca!»

Tras conseguir que una modesta tienda de provincias se convierta en una marca global, Yanai desvela que su sueño ahora es que "que la compañía siga teniendo éxito" cuando él no esté al cargo, aunque descarta cualquier intención de retirase.

"¿Jubilarme? ¡Nunca!", exclama de manera tajante y entre carcajadas el empresario que asegura que cuando deje de ser el presidente y el consejero delegado de Fast Retailing -un grupo que también cuenta con marcas como GU, Theory o Comptoir des Cotonniers- mantendrá un cargo honorífico en la compañía.

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