PELOTA

Xanti Uterga (Finalista): «Si Matxin me paga una cena, igual me porto mejor...»

Xanti Uterga posa en las calles de Doneztebe, localidad de Malerreka de la que es alcalde.
Xanti Uterga posa en las calles de Doneztebe, localidad de Malerreka de la que es alcalde. / MICHELENA

El delantero de Doneztebe disputa hoy en Galarreta su segunda final del Individual ante Urriza, que parte como claro favorito

ENRIQUE ECHAVARRENSAN SEBASTIÁN.

Xanti Uterga afronta con tranquilidad, a sus 33 años, las horas previas a la disputa de la final del Individual-Torneo Kutxabank. Se enfrenta hoy de nuevo a Urriza, como hace dos años, y espera que en esta ocasión sea él quien se lleve a casa la txapela. De paso, le haría un favor a su gran amigo Manuel Agirrezabala Matxin II, quien podría ser rebasado en el palmarés de la competición reina del remonte si el pamplonés consigue su quinto título. ETB4 da la final en directo a partir de las 17.00 horas.

- De nuevo en la lucha por la txapela, como hace dos años, y ante el mismo rival...

- El año pasado me crucé en semifinales con Urriza y no pude ganarle. El campeonato no me pilló en buen momento, pero éste he vuelto a clasificarme para la final. Estoy satisfecho, pero también me ha costado lo suyo llegar hasta aquí.

- Al menos cuenta con la ventaja de que no es algo nuevo, ya sabe lo que hay en juego...

- Llevo quince años como profesional. Debuté en el Euskal en julio de 2002 y esta es mi segunda final individual, pero las cosas no han cambiado mucho en dos años. Volveré a saltar a la cancha a disfrutar, como lo hice en 2015.

Más

- ¿Cree que pagó la novatada?

- No sé, todo era nuevo para mí, pero no guardo un mal recuerdo de esa final. Urriza comenzó mucho más centrado y se marchó en el marcador. Luego pude darle algo de guerra hasta el 15-15, pero a partir de ahí me dominó fácil y no pude hacer nada. Me ganó 30-20. Ahí estuvo la diferencia. De los errores también se aprende. Espero no cometer los mismos. Confío en darle más guerra que ese día.

- Su camino hasta la final tampoco ha sido fácil...

- Es cierto. Comencé la liguilla ganándole por la mínima a Barrenetxea IV. Siempre cuesta un poco más cogerle el punto al mano a mano. Logré sacarlo adelante, que era lo importante. Luego me enfrenté a Urriza y no estuve centrado. No estaba conforme con algunas decisiones previas de la empresa y me salí del partido. Perdí 30-15. Fue un desastre. Ya lo he borrado de mi cabeza. Y, por último, pude ganarle a Ezkurra II por 30-27. Salí tranquilo y por momentos pude hacer mi juego. Cuando conseguí la clasificación, me relajé y él me apretó. A pesar de caer eliminado, Josetxo ha hecho un gran campeonato. Nos ha dado guerra a todos. Ha sido el que más tantos le ha hecho a Urriza en la liguilla -23-. Ya en la semifinal, volví a imponerme a Barrenetxea IV por 30-15. Era un cara o cruz. Me gusta jugar este tipo de partidos. Si pierdes, a casa. Así se disputaba antes el Individual. Salí motivado, con las ideas claras. Endika no tuvo su día y me aproveché de ello.

- ¿Puede servir como referencia ese partido ante Urriza?

- Espero que sea diferente. Ahora estoy tranquilo, no tengo nada que perder. Si gano será una sorpresa. Oinatz Bengoetxea ya lo hizo con Irribarria en el mano a mano cuando nadie lo pensaba. ¿Por qué no puedo hacerlo yo con Urriza?

«A Urriza se le ve superior, todo el mundo piensa que es más que Uterga, pero la pelota es redonda...» Juan Carlos Intxauspe. Campeón en 1985 y 1987

«A pesar de que Uterga ha jugado muy bien a lo largo del campeonato, Urriza tiene mucho más juego» Joxan Agerre. Campeón en 1986

«Veo favorito a Urriza por su veteranía. A un partido y más en una final, prima el saber estar en la cancha» Imanol Mujika. Campeón en 1988 y 1991

«Me inclino por Urriza, en el partido de la liguilla Uterga se desfondó y no arriesgó para ganar» Manuel Agirrezabala Matxin II. Campeón en 1989, 1990, 1992 y 1994

«Espero que Uterga le dé guerra, pero ahora mismo Urriza marca la diferencia en la cancha» Pello Aizpuru. Campeón en 1993

«Me gusta por Urriza, es favorito, pero el mano a mano es muy traidor y puede pasar de todo» Patxi Zeberio. Campeón en 2006 y 2007

Fotos

Vídeos