Fútbol

El fichaje africano que enciende a la afición del Athletic

Youssouf Diarra, durante un partido con la Txantrea.
Youssouf Diarra, durante un partido con la Txantrea. / JESÚS CASO

El filial del club bilbaíno incorpora al malí Youssouf Diarra, llegado a Pamplona con 17 años

JUANMA MALLO

El fichaje de un joven de 19 años por el segundo filial del Athletic ha reabierto el viejo debate sobre dónde están los límites de la filosofía de fichajes en el club rojiblanco. El caso de Youssouf Diarra, un joven futbolista nacido en Bamako (Malí) y fichado por el Club Deportivo Basconia de Basauri, ha enfrentado a una nutrida parte de la afición con los responsables del Athletic. Muchos aficionados creen que el jugador no se ajusta a los parámetros de futbolista 'fichable' por el equipo vizcaíno, al considerar que alguien nacido en Mali y residente en Pamplona desde los 17 años no puede ser objetivo de mercado para el club bilbaíno.

Este joven delantero nació en Bamako, ciudad africana a más de 3.000 kilómetros de Bilbao hace casi 19 años. En 2006, se trasladó a Lleida con sus padres, que comenzaron a trabajar en una granja. Su primer equipo fue el Cervera. Empezó en los alevines y despuntó. Rubén Fernández, coordinador deportivo del club, lo recuerda bien. «Desde el principio se vio perfectamente que tenía todas las condiciones para ser un gran futbolista. No sólo destacaba por su físico, como otros jugadores africanos, sino por su calidad y por su inteligencia en el campo. Jugaba de media punta o de pivote, y era una gozada verle», revela al diario EL CORREO.

Tras cinco años en el Cervera, pasó al Tárrega y, posteriormente, al Lleida juvenil, aunque ya en la órbita del Espanyol. A los 17 años, en 2015, su vida dio un giro: Youssouf se trasladó él solo a Navarra para continuar su formación deportiva y académica. Sus padres y sus tres hermanos -el mayor juega en el Anglesola, de la Tercera catalana- se quedaron en Cervera y él se mudó a Pamplona. Se matriculó para estudiar Administración en el centro integrado María Ana Sanz y fichó por el juvenil del Ardoi. Él mismo lo contó en una conversación con ‘Noticias de Navarra’. «Xavi Crespo es un amigo que me ayuda en los estudios y en el fútbol. Él vive en Lleida y conocía a Juani Oyaga (agente FIFA), que me aconsejó venir a Navarra, porque pensaba que iba a ser un buen destino para mí».

Youssouf Diarra

1998
Nace en Bamako (Mali), el 13 de septiembre de 1998. Tiene, por tanto, 18 años
2006
Se traslada a Lleida con su familia. Entonces tiene ocho años. Pasa por varios equipos y acaba en el Lleida juvenil
2015
Se muda él solo a Pamplona para continuar su formación deportiva y académica

En el Ardoi, club de Zizur Mayor y muy relacionado con Osasuna, destacó jugando como delantero. El pasado verano, el joven maliense cambió de equipo y se incorporó a la Txantrea, en este caso un club convenido del Athletic. Es el equipo del que salieron Iker Muniain, Gorka Iraizoz o Mikel San José, entre otros. A punto de cumplir los 18 años, Youssouf Diarra entró en la órbita rojiblanca. En febrero, pasó una prueba en Lezama con jugadores de clubes convenidos de Segunda B, Tercera y División de Honor. Y debió aprovechar la oportunidad porque el Athletic ha acabado firmándole para el Basconia y con la vista puesta en el filial.

15 goles en 33 partidos

El maliense Diarra anotó una quincena de tantos la pasada campaña en la Txantrea, en Tercera. Fue máximo goleador del equipo.

3 temporadas para ser canterano

Según el CIES Football Observatory suizo, un jugador debe estar tres campañas en un club entre los 15 y 21 años para ser considerado como un futbolista canterano

Ningún problema para Urrutia

Diarra, residente en el barrio pamplonés de La Milagrosa, es el máximo artillero de su equipo en Tercera División, habiendo anotado 15 dianas en 33 encuentros. De capacidad futbolística contrastada, queda por conocer si entra dentro de los límites de la filosofía del Athletic. Por parte de Josu Urrutia no existe ningún problema, como quedó plasmado en una autoentrevista publicada el viernes en la página web del club. En ella, Urrutia aseguraba que «un 10% de la población» ya procede de fuera de nuestras fronteras y que el club y Lezama son una fiel imagen de ello. Y, en un intento de resolver dudas, acotaba el límite de quienes pueden ser un día futbolistas rojiblancos: «Gente nacida aquí, o no nacida aquí pero que está formada aquí o en un equipo vasco».

El documento fue realizado debido al malestar que existe en Ibaigane por las críticas surgidas a raíz de que la web ‘La cantera de Lezama’ desvelase el sábado 24 de junio la contratación de este futbolista para el Basconia. El debate se abrió con opiniones para todos los gustos. No obstante, el club entiende que no hay polémica posible, debido a que Diarra llegará a la entidad gualdinegra, un conjunto vinculado a la estructura del Athletic, que ejerce como segunda filial, pero que cuenta con cierta autonomía, con su propio presidente, su campo de fútbol... De momento, ese será su destino.

Ziganda: «Si viene, no tengo duda de que entra en los parámetros»

Preguntado por Youssouf Diarra y su encaje en la filosofía rojiblanca, el entrenador del Athletic, José Ángel ‘Cuco’ Ziganda, afirma que «si viene, no tengo la menor duda de que entra en los parámetros». El entrenador reconoce que estaba al tanto de la polémica suscitada en torno al jugador y trató de rebajar el ruido ambiental que rodea su próxima llegada al Basconia.

«Le vi jugar el año pasado y también cuando probó aquí», ha dicho en referencia a su presencia en Lezama en febrero. «He hablado con la gente de la Txantrea, he podido leer y escuchar cosas... Si viene, entra en los parámetros». El técnico recuerda que en el pasado se descartó la incorporación de bastantes jugadores buenos porque no encajaban en la filosofía, por lo que valida sus límites y su vigencia. «O nacidos o formados», recuerda.

La edad de formación, eje del debate

Quienes entienden que cumple los requisitos para jugar un día en el Athletic utilizan precisamente el argumento expuesto por Urrutia: «Gente no nacida aquí, pero formada en un equipo vasco». Los que piensan de forma contraria sostienen que 17 años -edad a la que Diarra llegó al fútbol navarro- no es ya una franja de formación de un futbolista.

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