Ciclismo

Haimar Zubeldia se retirará tras la Clásica de San Sebastián

El ciclista de Usurbil ha anunciado que se bajará de la bicicleta tras la prueba del 29 de julio, «la de casa»

IKER MENDIASan Sebastián

Haimar Zubeldia ha anunciado este lunes que dejará el ciclismo el próximo día 29 de julio tras correr la Clásica de San Sebastián. El deportista de Usurbil, de 40 años, se retira con el maillot del equipo Trek, con el que está disputando estos días el Tour de Francia.

El ciclista guipuzcoano ha completado una brillante carrera de casi 20 años en el pelotón internacional, donde debutó como profesional en 1998, en las filas del equipo Euskaltel-Euskadi. En este tiempo ha disputado 16 tours de Francia, 12 Vueltas a España y un Giro de Italia.

Especialista de las etapas de montaña, fue el líder durante años del Euskaltel-Euskadi junto a Iban Mayo, hasta que en 2009, y tras la irrupción en el equipo naranja de Samuel Sánchez, fichó por el entonces todopoderoso Astana de Alberto Contador y Lance Armstrong, siendo a partir de entonces uno de los gregarios de lujo del pelotón profesional.

Aunque no ha logrado ningún triunfo relevante en el circuito internacional, sí ha destacado en grandes vueltas obteniendo puestos de honor. El más destacado, el cuarto puesto logrado en el Tour de Francia en 2007 (inicialmente fue quinto pero acabó siendo cuarto por la posterior descalificación por dopaje de Levi Leipheimer). En esta misma prueba también ha sido quinto (2003), sexto (2012) y octavo (2006 y 2014). En la Vuelta a España, sus actuaciones más destacadas han sido el décimo puesto obtenido en el año 2000 y el undécimo en 2002.

En cuanto a victorias, sobresale la alcanzada en la general final de la Euskal Bizikleta de 2000.

Haimar Zubeldia ha dado a conocer hoy la noticia aprovechando la jornada de descanso de la ronda gala. Acompañado por el líder de su equipo, Alberto Contador, Zubeldia ha subrayado ante los medios en su hotel de descanso que «después de tantos kilómetros y de 20 años de profesional, he decidido retirarme del ciclismo después de la Clásica de San Sebastián. Viví en el Euskaltel años mágicos, luego corrí al lado de grandes líderes, campeones como Jan Ullrich, Lance Armstrong, Ivan Basso, Fabian Cancellara y Joseba Beloki, y me despido compartiendo pelotón con Chris Froome y Alberto Contador».

Posteriormente ha publicado una carta de despedida en las redes sociales.

El corredor de Usurbil, que ha valorado su paso por Euskaltel, Astana y Trek, ha indicado que la decisión la ha tomado después de meditarlo mucho. «Han sido 20 años de pocas palabras y muchos sentimientos. Llevo tiempo pensándolo, y este invierno tomé la decisión definitiva. En este Tour lo he visto claro, por eso he decidido poner punto final», ha señalado.

A un tour del récord

Zubeldia no ha dado importancia al hecho de retirarse con 16 tours de Francia, a uno solo del récord de participaciones en la carrera francesa. «Hay que saber dejarlo. Han podido ser 17, pero ya está bien. Han sido 20 años inolvidables. He sido cinco veces 'top ten'. Se me puso el listón muy alto, pero hice lo que pude. Lo dejaré muy tranquilo en ese sentido», ha comentado antes de añadir que «con la edad ves las cosas con objetividad y realismo, ves hasta dónde puedes llegar. El ciclismo me lo ha dado todo, me voy satisfecho, realizado y lleno de felicidad. Ya no puedo aportar más», ha señalado.

La retirada se concretará tras la disputa de la Clásica de San Sebastián del próximo día 29. Es la prueba de sus sueños, «la de casa, la que veía desde pequeño desde la puerta de casa».

Para el futuro, Zubeldia se plantea seguir ligado al mundo de la bicicleta, «sobre todo seguir andando en bici», aunque ha indicado que aún no sabe exactamente qué hará.

Para el recuerdo indeleble del ciclista guipuzcoano quedan «aquellas ascensiones en los Pirineos, en el Tourmalet, cuando pasaba en cabeza algunos puertos animado por la afición».

Fotos

Vídeos