Un miembro 'accidental' de la élite mundial de los 'eSports'

Michaël Looze, con uno de sus premios. /  DV
Michaël Looze, con uno de sus premios. / DV

El belga Michaël Looze, 'Maverick', aparcó los estudios y se ha convertido en uno de los mejores jugadores de 'Hearthstone'

BEATRIZ CAMPUZANO SAN SEBASTIÁN.

A Maverick, como se le conoce en la red, la curiosidad le llevó a toparse con los videojuegos. Este belga ya no es una promesa de los deportes electrónicos. Es un jugador profesional que cuenta con más de 23. 000 seguidores en sus redes sociales. Ejemplo para muchos jóvenes de cómo labrarse un futuro en un mercado profesional incipiente, como el de los 'eSports', sus éxitos en el Hearthstone llegaron después de fracasar en los estudios.

Inmerso en plena preparación para participar en el torneo Gamegune, Michaël Looze, su nombre real, separa la vista de la pantalla y se dispone a conversar con nosotros para descubrirnos esta naciente industria que ha llamado la atención del Comité Olímpico Internacional. Los 'eSports' han ido cogiendo peso en los últimos años. Tanto es así que en diferentes partes del mundo, equipos de jugadores de videojuegos se enfrentan en línea por grandes sumas de dinero, aunque todavía en España es un fenómeno naciente.

Casi sin buscarlo, este jugador perteneciente al equipo Armateam ha conseguido situarse en la élite mundial de 'Hearthstone'. «Empecé, como todo el mundo, a jugar con mis amigos, pero sin ninguna ambición», comenta el belga. No le fue bien en su primer año de carrera de Ingeniería y decidió aparcar los estudios para probar suerte en los videojuegos. Pero se le dio demasiado bien el manejo de cartas y no pudo dejar escapar la oportunidad.

«Empecé como todo el mundo a jugar con mis amigos, pero sin ninguna ambición»

«De haberme ido bien, seguramente no estaría aquí», reconoce Maverick. Entrenando cientos de horas, conociendo mejor las cartas con las que superar a sus rivales, Looze alzó su primer trofeo en 2014. «A partir de ese día me di cuenta de que me podía ganar la vida de esta manera. El juego me atrapó por completo. Investigué un poco de qué iba todo este nuevo mundo, y me uní al equipo Millenium para convertirme en profesional».

Saber concentrarse

Ahora, tres años más tarde casi no tiene tiempo libre y tiene que hacer malabarismos para compaginar su jornada laboral en la que hace 'lives' y se entrena para futuras competiciones. «Siempre tengo que sacrificar algo», manifiesta Maverick. Estratega nato y habilidoso en los juegos de rol, reconoce que «las pocas horas que le quedan las utiliza para poder realizar deporte», actividad que considera vital para mantenerse «concentrado y liberado».

Atento siempre de las últimas extensiones y novedades de un juego que se renueva cada tres meses, lo que más le atrae son los retos nuevos que plantea 'Hearthstone'. «Dos semanas antes de participar en un torneo empiezo a entrenar más horas. Me informo sobre cuál va a ser el formato y elijo las mejores cartas».

Ganar no es sencillo. La presión, la estrategia, el rival,son factores que influyen y por eso «tengo que dar lo mejor mí, estar en mi mejor nivel. Para eso tengo que dormir y comer bien». La capacidad de aguantar la mirada de los espectadores que analizan cada movimiento del juego es una de las características más importantes en este tipo de juegos. «La experiencia me da tranquilidad. No tengo recetas milagro. Hay que saber concentrarse y pensar solo en el juego, pero es difícil».

Sin tapujos habla de uno de sus rivales: Pavel. Se declara un fiel seguidor del campeón del mundo actual del mismo juego. «Creo que es un ejemplo para muchos de nosotros porque ha conseguido ser constante y mantener en un nivel alto», alaba Maverick. Pavel lleva años estando en la cima pero hasta cuándo puede un jugador profesional mantener el nivel.

Reflejos y estrategia

Preguntado sobre si existen limitaciones físicas o mentales que fuercen la retirada de un jugador profesional, Looze lo tiene claro: «Creo que hay juegos como League of Legends, donde los reflejos son lo más importante y hay que poder sincronizarse y coordinarse muy rápido y ahí la edad pasa factura. Al final, son muchos esfuerzos, tanto visuales como manuales con el ratón, y con cierta edad en esos juegos no se puede jugar. En Hearthstone, no hay límite porque es de estrategia».

Estos días podremos ver a Maverick mover las cartas para aspirar a hacerse con el premio de la Gamegune. No es la primera vez que Looze viene a San Sebastián, ya lo hizo el año pasado y para él es «una satisfacción haber recibido una invitación para poder participar en un torneo como este», concluye.

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