Armadores altertan de que «la abundancia de verdel acaba con otras especies»

A.E. ONDARROA.

Armadores de la flota de arrastre afirman de la existencia de una gran biomasa de caballa o verdel que se ha quedado estacionada en el Cantábrico y Noroeste por la abundancia de anchoa pequeña y chicharrillo que utiliza como alimento. Esto ha producido la presencia de caballa grande de 2 a 3 piezas en el kilo a lo largo de toda la costera que se come a las otras especies.

Junto a ello, los armadores solicitan pescar esta caballa para, de esa manera, proteger otras especies como la merluza, anchoa, chicharrillo que son su alimento. «Llevamos muchos años con el plan de recuperación de la merluza y cigala y ésto, de seguir así, sería contraproducente.

La caballa abunda de manera notable, como se ha demostrado en esta costera, que no hace otra cosa que comerse la merluza que cada vez su presencia es menor. Centros de Investigación como AZTI deberían de denunciar ésto. La abundancia y ferocidad de la caballa va a comerse al resto de especies. La cigala se cerró sin sustentación científica. La merluza queda reducida porque se la come el verdel», señalaba, José Pino armador y capitán de un barco de arrastre que toma parte en la costera.

Anteriormente el verdel o caballa se capturaba con total profusión regulándose el caladero de forma más natural. Ahora con los límites de cuota, el verdel se piensa que va a repercutir sobre otras especies.

Según expresa Pino, la costera de 2018 es inusual con la presencia de caballa de gran tamaño y próxima a la costa. Su causa está en que tiene comida y el impedimento de las capturas de esta especie va a ocasionar una merma en la biomasa de anchoa que tantos esfuerzos ha llevado en recuperar con una veda de cinco años». Por este motivo, este armador decía que «Europa se empeña en negar lo evidente. Para pescar los peces depredadores no hace falta ser científico».

En esta dirección el capitán de barco Pino hablaba de que «la caballa se come estas especies en su fase larvaria o de cría» afectando al desarrollo de la merluza y cigala, en periodo de recuperación. Por este motivo, los armadores pretenden seguir pescando caballa para que siga el proceso biológico que se mantenía anteriormente y no como ahora que se restringe su captura impidiendo su desarrollo a otras especies. «Dejar sin pescar el verdel grande puede hacer verdaderos estragos a otras especies».

Cuotas adicionales

El Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente ha logrado, a través de intercambios con otros Estados Miembros de la Unión Europea, una cuota adicional de la caballa que se pesca en aguas del Golfo de Vizcaya y aguas del norte del caladero comunitario de 1.056 toneladas.

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