«He alcanzado un objetivo»

Xabier Zaldua preguntando si había logrado el segundo puesto./IÑIGO ROYO
Xabier Zaldua preguntando si había logrado el segundo puesto. / IÑIGO ROYO

Xabier Zaldua es aizkolari de Primera tras quedar segundo en la final del campeonato «Estoy muy contento, pero tengo una espina clavada por no haber logrado la txapela», dice el zumarragarra

MARISOL FERNÁNDEZZUMARRAGA.

Xabier Zaldua 'Gurrutxazpi' es desde el domingo un aizkolari de Primera. El zumarragarra quedó segundo en la final del campeonato disputada en el frontón Izarraitz de Azpeitia, lo que le permitió ascender directamente a la máxima división. Zaldua empleó 20:53' en cortar dos troncos de 54 pulgadas, otros dos de 60 y dos más de 72. Gurrutxazpi necesitó 54 segundos más que Rubén Saralegi, que fue el primer clasificado y a la sazón, campeón de Euskadi de aizkolaris de Segunda. «He alcanzado mi objetivo y estoy muy contento por ello, pero tengo una espina clavada porque tuve la txapela muy cerca y se quedó ahí», sostiene Zaldua.

El zumarragarra sabía de antemano que la final del campeoanto iba a ser «dura, porque en la eliminatoria entramos los seis aizkolaris en 26 segundos. Todos teníamos opciones de ser el primero o el segundo», asegura.

El domingo, «todos salimos a tope. El primer tronco lo echó Saralegi un segundo antes que yo. En el segundo, terminé yo antes por unos diez segundos y en el tercero, él se adelanto doce segundos». Al llegar al cuarto tronco, «me salió un nudo y tuve que cambiar de hacha, tuve que ir a por otra a la caja. Siempre que sale un nudo te lías un poco y eso fue lo que me pasó. El corte se me cerró y técnicamente fallé. Ahí perdí un minuto», explica el aizkolari.

Al pasar al quinto tronco, «miré a los demás, algo que no tengo costumbre de hacer. Vi que Saralegi y yo estábamos en el mismo tronco, tenía posibilidades de ser segundo y aposté por ello. Ya no miré más, pero oía el bullicio de la gente...y lo conseguí».

Xabier Zaldua ha logrado ser aizkolari de Primera a los 39 años. «En 2012 estuve en puertas, me quedé a tres segundos», recuerda. Asimismo, explica que «he estado tres años sin clasificarme, tuve problemas de saturación, de obsesión... Hace año y medio más o menos cambié totalmete el sistema de entrenamiento, empecé a trabajar con un preparador físico, una dietista y un psicólogo deportivo. El nuevo sistema ha empezado a dar sus frutos», afirma el aizkolari.

Lo cierto es que el pasado mes de marzo Zaldua ganó la apuesta que le enfrentó a Luismari Txapartegi en la que tenían que cortar veinte kanaerdikos. Asimismo, quedó segundo en el Campeonato de Gipuzkoa.

El aizkolari de Zumarraga tiene actualmente otras dos apuestas por delante. Ambas se llevarán a cabo el próximo mes de diciembre en la plaza de toros de Azpeitia. El día 3 se enfrentará a Arria V. El trabajo a realizar consistirá en «cortar diez kanaerdikos y dar cien vueltas (10 km) a la plaza de toros». Se apuestan 4.000 euros cada uno. «Me medí con él en 2013 y me tocó perder. En aquella ocasión el trabajo era cortar veinte kanaerdikos y correr 8 km», explica.

Posteriormente, el día 30, Gurrutxazpi se medirá con Josean Etxeberria. «Es un chaval joven que el año pasado subió de Tercera a Seguna. El trabajo que haremos es el mismo que en la otra apuesta (diez kanaerdikos y 10 km) pero a éste le he dado catorce vuelta de ventaja». En este caso se juegan «3.000 euros por cabeza».

Después de conseguir el ascenso a Primera y de llevar a cabo las dos apuestas que ya tenía firmadas, Zaldua parará para reflexionar. «Hay que ver por dónde tirar. Antes ya hice siete apuestas en tres años y tuvo sus consecuencias. No quiero volver a tropezar con la misma piedra», indica. Además, «ya tengo casi cuarenta años, una edad que no está mal para la aizkora, pero para correr 10 km tienes que haber corrido mucho antes... El entrenamiento para este tipo de apuestas no es el mismo que para los campeonatos. Habrá que ver», dice.

Zaldua tiene ganas de terminar sus compromisos. «Estoy deseando de que llegue enero», afirma. «El domingo después de la comida de celebración vine a casa y tuve que irme a correr para entrenar...», justifica.

El próximo domingo, día 5, el aizkolari participará en la exhibición de herri kirolak que tendrá lugar al mediodía, en la plaza de Euskadi, con motivo de la celebración en Zumarraga del Buzkantza Eguna. También estarán Iñaki Azurmendi, Julen Aranberri (Elorriaga) y Aratz Mugertza.

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