Diario Vasco

San Sebastián, 28 feb (EFE).- El investigador Jon Andoni Duñabeitia, del Basque Center on Cognition, Brain and Language (BCBL) de San Sebastián, ha liderado un estudio para determinar qué conocimientos debe incluir la cultura general para lo cual ha elaborado un test que ha sacado a la luz falsas creencias populares.

Según ha informado hoy el BCBL en un comunicado, el objetivo de esta investigación científica, en la que han participado también la Universidad Europea del Atlántico -Santander- y el Centro de Investigación y Tecnología Industrial de Cantabria, es determinar qué es la cultura general y qué conocimientos debe incluir.

El test elaborado para el estudio, cuyos resultados han sido publicados recientemente en la revista científica Frontiers in Psychology, incluye una batería de 132 preguntas de cultura general con diferentes niveles de dificultad obtenidas de dos estudios análogos llevados a cabo en EEUU, y fue contestado por cerca de 300 estudiantes universitarios.

Además de responder a las preguntas, los participantes tuvieron que determinar el nivel de dificultad de cada una de ellas en una escala del 1 al 7.

Esta valoración subjetiva ha evidenciado la tendencia de los participantes a tomar como ciertas algunas falsas creencias populares y a sobrestimar el conocimiento que tienen sobre estas cuestiones.

Además de confirmar la falta de consenso que existe en relación a lo que debe considerarse cultura general, los investigadores han podido constatar cómo muchas de las preguntas valoradas por los participantes como sencillas fueron respondidas de forma errónea.

Una de las preguntas considerada "muy sencilla" por la mayoría de los participantes fue la relativa a la capital de Australia pese a que sólo el 28 % de los universitarios sabía la respuesta correcta, Canberra. El 43% determinó, por su parte, que la capital era Sidney.

Respecto al mayor océano de la tierra, el 49 % de los participantes contestó correctamente indicando el Pacífico, mientras que un 46 % hizo referencia, de manera equivocada, al Atlántico.

Algunas preguntas han tenido un porcentaje de acierto muy bajo como es el caso de la referente a la persona que comenzó la Reforma en Alemania ya que solamente un 6 % de los participantes contestó correctamente que fue Martín Lutero, mientras que un 27 % creía que fue Adolf Hitler.

En relación al primer emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, el 44 % de los participantes contestó erróneamente que fue Julio César, y sólo un 1 % dio la respuesta correcta de Carlomagno.

El test de cultura general generado para el estudio es una adaptación al castellano de la base de datos de 300 preguntas elaborada en Estados Unidos por los autores Nelson y Narens en el año 1980, que ha sido la más utilizada hasta ahora, a falta de una universal, por la comunidad científica en el ámbito de la psicología para el desarrollo de investigaciones relacionadas con la memoria.

Los investigadores han podido concluir que la correlación entre los resultados de esta última investigación y los obtenidos en los estudios americanos con las mismas preguntas es muy alta, y que existe un alto grado de similitud entre las respuestas ofrecidas por los estudiantes de ambos países.

"Estos resultados nos hacen pensar que existe algo 'universal' en el concepto de cultura general", explica Duñabeitia, investigador principal de este proyecto.

El equipo de Duñabeitia trabaja en la actualidad en un gran proyecto a nivel internacional denominado Sapientia Project, cuyo objetivo es llegar a un consenso en relación al concepto de cultura general universal realizando estudios similares en diferentes países gracias a una extensa red de colaboradores.

"Este estudio a escala local nos ha dado las pistas para poder hacer una base de datos que sea válida a nivel mundial", explica Duñabeitia, quien considera que "existe un concepto transcultural de conocimiento general, y el proyecto Sapientia podría ser la clave para descubrirlo y describirlo".