Diario Vasco

Redacción deportes, 13 nov (EFE).- El VO65 franco-chino 'Dongfeng' de Charles Caudrelier, líder de la segunda etapa de la Volvo Ocean Race - Vuelta al Mundo por Etapas- entre Lisboa y Ciudad del Cabo ha cruzado la línea del ecuador a las 08:17 GMT de este lunes con 'Mapfre' de Xabier Fernández, a solo 2 millas (4 km) de su popa.

Tras cruzar los temibles 'Doldrums' y pasar el ecuador, el grupo de cabeza, separado por apenas 10 nudos (18 km) se dirige en rumbo suroeste al archipiélago de Fernando de Noronha, que tiene a 300 millas (550 km) más al sur.

"Hoy hemos salido del estancamiento y ahora estamos navegando en los vientos alisios del sureste. Los 'Doldrums' fueron relativamente fáciles de cruzar esta vez, y no experimentamos largos períodos de calma", ha comentado Joan Vila, navegante del 'Mapfre' español.

"Siempre parecía haber un poco de viento para mantener una velocidad aceptable excepto una vez anoche, cuando nos estancamos durante aproximadamente 30 minutos y la flota se comprimió", ha señalado.

"También tuvimos que lidiar con los chubascos, algunos de ellos bien desarrollados, con fuertes lluvias, y produciendo grandes cambios de viento. Los vientos del sureste se fueron consolidando progresivamente esta mañana y disfrutamos ahora de buenas condiciones de navegación con sol y vientos moderados", ha finalizado Vila.

Con el ecuador a la vista, los novatos, en esta edición hay 28 debutantes, se prepararán para conocer al Rey Neptuno, una de las tradiciones de larga vida para la vida en el mar.

En el 'Mapfre', uno veterano como Antonio 'Ñeti' Cuervas-Mons ha comentado: "El Rey Neptuno nos ha contactado y nos ha pedido que por favor recolectemos todos los peces voladores que podamos en una bolsita de plástico para que fermente un poquito y que así podamos hacer un bautizo como dios manda con pez volador a los 'novatillos'".

Tamara Echegoyen, novata en el 'Mapfre' junto al neozelandés Blair Tuke y el reportero a bordo Ugo Fonolla, ha señalado: "Se han encargado de recordarme todos lo días que los novatos en cruzar el ecuador tendremos la presencia del Rey Neptuno. Yo la verdad es que lo llevo con resignación porque prefiero no pensar mucho en ello, sobre todo porque pienso más en la nube que a venir después que nos permita lavarnos que en lo que va a pasar. Todos han pasado por ello y es una experiencia como otra cualquiera. Y aquí estamos Blair, Ugo y yo esperando nuestro momento".

Clasificación final 8ª jornada 13/11/017-13:00 GMT

(Lisboa-Ciudad del Cabo/ 5.100 m.n. (9.450 km)

Distancia a meta

.1. Dongfeng (CHN) Charles Caudrelier (FRA) 3.606 m.n.(6681 km)

.2. Mapfre (ESP) Xabi Fernández (ESP) a 2 m.n.

.3. Vestas (USA/DIN) Charlie Enright (USA) 9

.4. Brunel (HOL) Bouwe Bekking (HOL) 10

.5. AkzoNobel (HOL) Simeon Tienpont (HOL) 18

.6. Sun Hung Kai (HKG) David Witt (AUS) 51

.7. Turn on Plastic(GBR) Dee Caffari (GBR) 62.