Diario Vasco

Houston , 21 mar .- El resurgir de los "Splash Brothers" hizo posible que los Warriors de Golden State, a pesar de la baja del alero Kevin Durant, se llevasen la victoria ante los Thunder de Oklahoma City del base Russell Westbrook (95-111) y fuesen los protagonistas en la última jornada de la NBA.

El escolta James Harden también tuvo su cuota de protagonismo con una genialidad en los últimos segundos del partido que enfrentó a su equipo, los Rockets de Houston, y a los Nuggets de Denver (125-124).

Los Celtics de Boston se impusieron a los Wizards de Washington en el duelo por el segundo puesto de la Conferencia Este y Los Angeles Clippers ganaron terreno a los Jazz de Utah por el cuarto en la del Oeste.

El escolta Klay Thompson y el base Stephen Curry recuperaron su mejor compenetración encestadora y sumaron 57 puntos que llevaron a los Warriors a la victoria a domicilio por 95-111 sobre los Thunder, cuarta victoria consecutiva que los consolida como líderes destacados de la liga (56-14).

Esta vez no hubo abucheos permanentes para Durant, el exídolo de los Thunder, ahora con los Warriors, que fue baja por lesión y estuvo sentado en el banquillo. Pero el equipo sintió la frustración de otra derrota más, la cuarta que sufre esta temporada en los duelos entre ambos.

El partido estuvo cargado, como ya es habitual, de intercambios dialécticos entre los jugadores, acciones duras y faltas técnicas. Pero los 34 puntos de Thompson, incluidos siete triples, y los 23 de Curry, que también encestó siete desde fuera del perímetro, marcaron la diferencia.

Westbrook, que en el partido anterior entre ambos equipos había conseguido 47 puntos, esta vez no pudo superar la defensa que le hicieron los Warriors y aportó solo 15 tantos después de fallar 12 de 16 tiros de campo, lo que le costó a su equipo romper una racha de cinco triunfos seguidos.

En el partido que enfrentó a los Rockets y los Nuggets, Harden fue la gran figura de los de Houston con un doble-doble de 39 puntos, incluida la canasta ganadora a falta de 2.4 segundos para el final, y 11 asistencias, más siete rebotes y cuatro robos de balón que permitieron a su equipo ganar por 125-124.

La victoria fue la segunda consecutiva ante los Nuggets en tres noches, después que el pasado sábado también les ganaron de visitantes en el Pepsi Center de Denver (105-109).

El escolta reserva Eric Gordon, con 18 puntos, incluidos cuatro triples de siete intentos, fue el segundo encestador de los Rockets (49-22), que se colocan a cinco juegos de los Spurs de San Antonio (53-16) en la lucha por el segundo puesto de la Conferencia Oeste.

El escolta Gary Harris completó un gran partido ofensivo por parte de los Nuggets al conseguir 28 puntos, incluidos tres triples de seis intentos, que lo dejaron con la mejor marca de su carrera profesional y al frente de una lista de cinco jugadores que tuvieron números de dos dígitos.

El base Isaiah Thomas regresó con los Celtics tras perderse los dos partidos anteriores por lesión en la rodilla derecha y anotó 25 puntos que les permitieron ganar por 110-102 a los Wizards.

El escolta Avery Bradley llegó a los 20 tantos y capturó nueve rebotes que también ayudaron al triunfo de los Celtics (45-26), que se colocan con dos juegos y medio de ventaja sobre los Wizards (42-28) en la lucha por la segunda mejor de la Conferencia Este.

Los Celtics bajan a dos juegos la desventaja que tienen con los Cavaliers de Cleveland, que ocupan el primer lugar de la clasificación y están clasificados para la fase final.

El base Jeff Teague mostró una vez más su condición de jugador líder, que dejó la presión a un lado, y con 21 puntos encabezó el ataque ganador de los Pacers de Indiana, que vencieron por 107-100 a los Jazz de Utah.

Teague, que también aportó cinco rebotes y repartió cinco asistencias, encabezó la lista de seis jugadores de los Pacers que tuvieron números de dos dígitos.

El alero Gordon Hayward con 38 puntos, su mejor marca como profesional, volvió a liderar el ataque de los Jazz (43-28), que perdieron el tercer partido consecutivo, aunque se mantienen líderes destacados en la División Noroeste al perder también los Thunder.

Pero perdieron terreno con los Rockets en la lucha por el tercer puesto de la Conferencia Oeste y con Los Angeles Clippers (42-29), que luchan por el cuarto puesto que ahora está en poder del equipo de Utah.

El ala-pívot Blake Griffin aportó 30 puntos y encabezó el ataque balanceado de los Clippers, que tuvieron a seis jugadores con números de dos dígitos y vencieron 114-105 a los desahuciados Knicks de Nueva York.

Los Clippers ahora están a un juego de los Jazz, que como cuarto clasificado tendría la ventaja de campo en la primera ronda de los 'playoffs'.

A esas eliminatorias quieren llegar los Hornets de Charlotte, aunque tienen escasas posibilidades de lograron el octavo puesto en la Conferencia Este, pero siguen en la lucha y vencieron de locales 105-90 a los Hawks de Atlanta, que sumaron su cuarta derrota consecutiva.

En duelo de equipos perdedores y eliminados de la fase final, los Magic de Orlando ganaron en la prórroga 112-109 a los Sixers de Filadelfia.