Diario Vasco

Jazer , 19 oct .- Las fuerzas antiterroristas iraquíes irrumpieron hoy en la ciudad de Al Hamdaniya, el núcleo principal de la comarca homónima, en el marco de su ofensiva para expulsar a los yihadistas del grupo Estado Islámico (EI) de Mosul.

La parte meridional de la urbe ya está bajo el control de las tropas gubernamentales, informó a Efe el alcalde de Al Hamdaniya, Nisan Karroni, que no dio datos de bajas en los bandos en conflicto.

Esta urbe, situada a unos 27 kilómetros al este de Mosul, es el corazón de una comarca compuesta por unos cincuenta pueblos, la mayoría de los cuales ya han sido arrebatados al EI en los primeros dos días de operaciones militares.

Karroni espera que los extremistas sean definitivamente expulsados de la ciudad en "las próximas horas".

Las posiciones del EI en esa comarca, atacada desde el frente de Jazer, son blanco asimismo de los bombardeos de la aviación iraquí y de la coalición internacional.

Soldados estadounidenses llegaron hoy a la base que tienen las fuerzas kurdas "peshmergas" en el monte de Ain el Safra, en Jazer, desde donde se lanzaron también varios aviones no tripulados, según pudo constatar Efe.

Antes de la llegada del EI, Al Hamdaniya era el mayor núcleo cristiano de la provincia de Nínive, cuya capital es Mosul, con un 80 por ciento de la población profesando este credo.

También vivían en la zona árabes suníes y miembros de las minorías religiosas shabak y kakaia, que han sufrido asimismo la persecución de los extremistas del EI.

El inicio de la operación militar sobre Mosul fue anunciado en la madrugada del lunes por el primer ministro iraquí, Haidar al Abadi, que prometió restablecer la estabilidad en la segunda ciudad más importante de Irak, en manos de los yihadistas desde junio de 2014.

Por su parte, el presidente estadounidense, Barack Obama, dijo ayer que confía en que el EI será "derrotado" en Mosul, aunque admitió que la batalla será "difícil".