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Indígenas recuperan semillas tradicionales en dulces y helados

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Indígenas recuperan semillas tradicionales en dulces y helados

Núria Segura
Cañar (Ecuador), 17 dic (EFE).- Dulces de amaranto, helados de quinua o harinas de semillas tradicionales son algunos alimentos que pueblos indígenas ecuatorianos quieren recuperar de sus ancestros para hacerlos más "atractivos" a sus hijos.
En una casa apartada situada en medio de la montaña en la región sureña del Cañar, una de las más pobres de Ecuador, un joven remueve en una cazuela de agua hirviendo el chocho o altramuz, una semilla blanca que parece un maíz gigante.
Este grano es muy amargo, por lo que debe hervir varias veces con agua y luego dejarlo en reposo con agua fría.
En la vivienda tratan también otras semillas tradicionales, que limpian y dejan preparadas para manipularlas luego en una planta de procesamiento de harinas.
En una enorme manta hay unas diminutas bolas marrones, es la quinua, que se están secando al sol.
Además, los terrenos de esta finca son utilizados para que los más pequeños aprendan a cultivar y a tratar las semillas que comían sus abuelos.
El presidente de Asociación de Agricultores de Semillas Mushucyuyas (en lengua kichwa), Nicolás Pichazaca, explicó en declaraciones a Efe que la idea es "recuperar" las semillas de sus ancestros y "combatir la comida chatarra (basura)" que actualmente "consumen los niños en las escuelas".
La organización cuenta con un proyecto piloto para la producción de dulces, caramelos, helados y gelatinas elaborados con las semillas que tradicionalmente han consumido los indígenas de la zona, como el chocho, el maíz, la quinua o el amaranto.
El sueño de Pichazaca es que en dos o tres años sus hijos puedan encontrarlos en las tiendas.
"La idea es mejorar las variedades nativas sin dejar atrás el patrimonio de nuestros ancestros", detalló Pichazaca, quien dijo que "se les da un valor agregado" a los granos andinos para que sean más atractivos para el consumidor y más competitivos en el mercado.
Otro de los objetivos es que las persones estén bien nutridas y "preservar la seguridad alimentaria" en el Cañar, una región que es de las más pobres de Ecuador, manifestó.
En el Cañar predomina la pequeña agricultura, por lo que no es casual que en esta provincia naciera en 1992 la Asociación de Agricultores de Semillas Mushucyuyas con la finalidad de crear un frente común para vender sus productos.
Posteriormente, se creó la Cooperativa de Ahorro y Crédito del Cañar, que ofrece préstamos a bajo interés a los habitantes de esta región para que creen pequeños huertos o microempresas para poder subsistir.
El gerente de la Cooperativa, Ramón Pichasaca, detalló que la organización tiene alrededor de 2.000 socios y mueve productor por valor de 2,8 millones de euros.
La mayoría de los socios de la cooperativa son agricultores y con las ganancias han construido la planta de procesamiento de los granos indígenas, en la que elaboran harinas para el consumo humano o animal.
Pichasaca dijo que con el resto del dinero han comprado dos terrenos en los que han creado sus propios huertos para cultivar hortalizas y vegetales.
El dirigente indígena afirmó que tienen "muchas variedades de cultivo" de "acuerdo a las necesidades del mercado". EFE
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