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CONSUMO

A la cesta antes que a la basura

Agricultura estudia alargar la fecha de caducidad de los alimentos. La reforma evitará que 10 millones de toneladas de alimentos sean desperdiciados cada año

18.12.12 - 11:46 -
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El Gobierno tiene previsto modificar la normativa que regula la caducidad de los productos. La medida está dirigida a poner fin a los cerca de nueve millones de toneladas de alimentos que cada año acaban en los basureros, cerca de seis millones tirados por los productores y distribuidores y casi tres por los hogares.
De esta manera, los expertos tienen previsto revisar las normas de calidad exigidas a cada producto, tendrán en cuenta los tipos y la tecnología de envasado en las fábricas y centros de transformación. Además, estudiarán si las fechas de caducidad y consumo preferente de los productos son las correctas de acuerdo con las tecnologías de conservación actuales -cámaras de maduración, transporte y conservación en frío-, los tiempos de distribución y los los hábitos de consumo que, en definitiva, marcan la demanda en los mercados.
Fuentes del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente explicaron que una de las principales inciativas para evitar el desperdicio de alimentos es el análisis del tiempo límite para el consumo. El departamento que dirige Miguel Arias Cañete tendrá que buscar un nuevo sistema de etiquetado, de manera que se pueda explicar al consumidor lo que es la fecha de consumo preferente y la de caducidad. La diferencia, principalmente observable en los yogures, es que el producto es seguro, aunque pasada la fecha de consumo preferente van perdiendo todo su olor o sabor.
Desde una firma como Danone, su director de Comunicación, Alvaro Bordas, explica que el periódo de vigencia de un producto «marca el periodo de control de calidad, en el que tiene que tener todas sus características nutricionales y organolépticas, y todo garantizado por el fabricante». En el terreno de los yogures, las tecnologías y la red de frío en España «han mejorado muchísimo en los últimos años y eso hace que ese periodo se pueda alargar», explica.
De hecho, según Bordas, la Asociación Española de Fabricantes de Yogurt y Postres Lácteos Frescos está negociando con la Administración ampliar el citado periodo de vigencia.
Otro de los aspectos que Agricultura estudiará serán las tecnologías de envasado, cuya evolución también alarga la vida útil de los productos más allá de la que tienen reconocida oficialmente. Con la finalidad de evitar que, una vez abiertos se estropeen, los expertos también tienen en cuenta el tamaño del envasado.
Según Agricultura, actualmente del 5% de los productos caducados solo el 20,5% es aprovechado, porque se distribuye entre los Bancos de Alimentos y las ONG. Por ello, desde el Ministerio se pretende valorizar los alimentos desechados para reintroducirlos en la cadena, bien para consumo animal o bien para su reutilización si se puede con fines sociales. El propio Arias Cañete anunció hace unas semanas que ya trabajan con la industria para no tirar nada que pueda ser apto para el consumo al contenedor de basura.
Este cambio en la legislación respondería a las demandas planteadas del presidente de la Federación Española de Bancos de Alimentos (Fesbal), José Antonio Busto, que viene solicitando esa modificación en la normativa desde hace tiempo.
La mayoría los tiran
El último Barómetro de Confianza del Sector Agroalimentario revela que el 59,2% de los españoles tira los productos caducados, frente a un 20 ,7% que los consume si no ha pasado mucho tiempo desde la fecha límite. Otro 19,5% opta por consumirlo o tirarlo dependiendo del producto. Y es que la caducidad es importante a la hora de comprar para el 85% de los ciudadanos, que mira siempre el dato, mientras que otro 2,2% ni lo ve. Los productos más controlados son los lácteos (42,1%), seguidos de los frescos -carnes, pescados y frutas- (24,5%) y los ultramarinos -galletas o conservas- (10%).
Sin embargo, en el hogar, la atención se rebaja. Así, un 77,2% revisa la caducidad. En caso de estar pasados de fecha los yogures son los que menos reparos dan (78,8%), seguidos de las legumbres y pastas (16,4%), leche y batidos (12,6%), galletas y dulces (12,1%) y conservas (11,4%). Por otra parte, el 57,7% dice que nunca se come caducadas las frutas, el 26,7% las conservas, el 24,5 los lácteos y el 12,3% los embutidos. El Barómetro también detecta que, en tiempos de crisis, el 41,3% de los consultados confiesa que tira menos alimentos a la basura. Así el 13,7% dice que reutiliza más algunos productos, como el aceite.
Agricultura aprovechó la encuesta para preguntar sobre la fecha de caducidad y el consumo preferente. Estos conceptos los conoce el 64,7% de los españoles, especialmente los jóvenes (70,7% de los consultados). Por ello, el 54,6% admite que compraría productos que fueran puestos en oferta porque están próximos a caducar. Además, el 75,1% de los consumidores apoya la propuesta del Parlamento Europeo para ampliar la fecha de caducidad.
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